Découverte d'une «Vénus» de craie de 23 000 ans

Une statuette de craie représentant une figure féminine datée d'il y a 23 000... (Photo: AFP)

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Agence France-Presse
Amiens

Une statuette de craie représentant une figure féminine datée d'il y a 23 000 ans a été présentée jeudi aux médias à Amiens, dans le nord de la France, la découverte de cette Vénus du paléolithique étant qualifiée d'«exceptionnelle» à plus d'un titre par les spécialistes.

«La découverte de ce chef-d'oeuvre est exceptionnelle et d'une importance internationale», a souligné Nicole Phoyu-Yedid, directrice régionale des affaires culturelles de Picardie. La dernière trouvaille de ce type en France remontait à une cinquantaine d'années.

La statuette a été retrouvée cet été lors de fouilles archéologiques dans le quartier de Renancourt à Amiens, à quatre mètres de profondeur.

«On s'attendait à trouver des vestiges classiques comme des silex taillés et des vestiges osseux», a expliqué Clément Paris, le responsable de la fouille.

Au deuxième jour des fouilles, la quinzaine d'archéologues ont découvert un amas calcaire dont certains fragments ne leur semblant pas naturels.

«Le soir même, on a reconstitué minutieusement la vingtaine de fragments pour se rendre compte qu'il s'agissait bien d'une statuette féminine», a raconté l'archéologue. Elle pourrait avoir éclaté sous l'effet du gel.

Le carbone 14 permet de dater précisément la Vénus de Renancourt: elle a 23 000 ans d'âge, ce qui correspond «à la culture gravettienne de l'homme de Cro-Magnon», époque comprise entre - 29 000 et - 21 000, a indiqué M. Paris.

La statuette en craie d'une douzaine de centimètres de hauteur représente une femme avec une poitrine opulente et des fesses exagérément projetées vers l'arrière. Les extrémités, comme la tête ou les bras, sont assez peu détaillées.

«Le fait qu'il s'agisse d'une représentation assez peu réaliste montre une volonté de produire une image symbolique de la femme, qui tourne autour de la fécondité», a commenté l'archéologue.

Il n'existe qu'une centaine de statuettes de ce type et de cette époque en Europe - surtout en Russie et en Europe centrale -, dont une quinzaine en France, essentiellement dans le sud-ouest.

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