Incendies en Colombie-Britannique: 3600 résidants évacués

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Environ 120 pompiers tentent de stopper la propagation de l'incendie.

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La Presse Canadienne
100 MILE HOUSE

Plusieurs milliers de résidants du centre de la Colombie-Britannique ont reçu l'ordre de quitter leurs maisons alors que deux incendies de forêt évoluaient rapidement, vendredi, menaçant plusieurs communautés.

Justine Hunse, du service d'intervention en incendies de forêt de la province, a indiqué que l'un des incendies s'étendait sur une zone de sept kilomètres carrés près de Ashcroft, petite communauté située à environ 100 kilomètres à l'ouest de Kamloops.

Une «évacuation tactique» a été menée, a affirmé Mme Hunse, précisant que «les pompiers sont allés de porte en porte pour évacuer les gens avec de très brefs préavis».

Le brasier se trouvait partiellement sur le territoire de la réserve autochtone d'Ashcroft et des structures ont été «touchées», a dit l'intervenante, qui n'était toutefois pas en mesure de détailler l'ampleur des dégâts.

Un résidant d'Ashcroft, Ian Douglas, estime que cinq des 25 bâtiments de la réserve ont été détruits.

L'état d'urgence a été décrété dans les secteurs de Ashcroft et de Cache Creek, a indiqué le maire de cette dernière communauté et directeur du district régional de Thompson-Nicola, John Ranta.

Au moins 75 personnes ont été affectées par une opération d'évacuation près de Cache Creek, a-t-il dit.

La route 1 a dû être fermée dans les deux directions entre Ashcroft et Cache Creek, alors que la route 97C à Ashcroft était aussi hors service.

Un autre brasier

Un deuxième incendie de forêt qui faisait rage à environ 200 kilomètres au nord-ouest de Kamloops a forcé jusqu'à 3600 personnes à quitter leur chez-soi.

Al Richmond, président du District régional de Cariboo, indique que des propriétés situées à environ 200 kilomètres au nord-ouest de Kamloops doivent être évacuées.

L'ordre d'évacuation touchait environ 2100 résidences dans les environs des localités de 105 Mile House et 108 Mile House. À Lac La Hache, sur la côte ouest, quelque 600 propriétés faisaient l'objet d'une alerte d'évacuation.

Aucune propriété n'était à risque vendredi après-midi, mais les autorités ont diffusé ces directives en raison de la menace que représentent les forts vents, ainsi que l'épaisse fumée qui pourrait bloquer l'accès aux routes.

Deux centres d'hébergement pour les personnes évacuées ont été mis en place - un club de Curling à 100 Mile House et un hôtel à William Lake.

Kevin Skrepnek, du Service de lutte aux incendies de forêt de la Colombie-Britannique, a précisé que le brasier de Gustafsen a pris naissance jeudi.

Environ 120 pompiers tentent de stopper la propagation de l'incendie vers l'est, où se trouvent les communautés qui ont été évacuées.

Les autorités enquêtent toujours sur les causes de l'incendie, et plus d'équipements seront déployés sur le terrain pour combattre les flammes, a ajouté M. Skrepnek.




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