Motoneigistes disparus: le conducteur célébrait sa future paternité

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Les deux motoneigistes de 29 et 30 ans disparus depuis jeudi soir, en Montérégie, n'ont toujours pas été retrouvés. Leur motoneige a été trouvée par les plongeurs de la Sûreté du Québec (SQ), samedi, dans le lac Saint-François, à la hauteur de Saint-Stanislas-de-Kostka.

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Alexandre Clermont

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Pier-Alexandre Patenaude avait accompagné sa conjointe durant l'après-midi pour une échographie. Ils allaient devenir parents dans trois semaines. Mais Pier-Alexandre ne connaîtra pas ce bonheur. Ce soir-là, sa motoneige a sombré dans les eaux du lac Saint-François. Depuis, son ami Alexandre Clermont et lui sont introuvables. Les recherches pour repérer leurs corps ont été suspendues hier midi.

Pier-Alexandre et Alexandre étaient de vieux amis qui s'étaient perdus de vue pour mieux se retrouver à l'aube de la trentaine. Jeudi dernier, alors que le soleil plombait sur une neige immaculée fraîchement tombée, les jeunes hommes sont allés à Sainte-Barbe en motoneige.

« Ils ont été à la pêche, ils ont pris une bière et ils ont quitté le bar. Ils fêtaient la venue du petit bébé qui s'en venait », raconte Frank Mooijekind, l'oncle de Pier-Alexandre.

« Ça allait être son premier petit bébé. C'est une histoire comme tu vois à la télévision. Mais quand ça arrive chez vous, ça frappe dans le dash. C'est en plein ça ! », dit M. Mooijekind.

L'homme ne comprend pas pourquoi son neveu, « un gars de bois, qui connaît les trajets de skidoo, qui est passé par là moult fois et qui connaissait le chemin tant que ça », a voulu prendre un raccourci en passant par le lac Saint-François.

DES RECHERCHES SEMI-CONCLUANTES

Les proches des disparus ont sonné l'alarme le lendemain, constatant qu'ils n'étaient pas rentrés et qu'ils étaient introuvables. Les recherches ont commencé vendredi après-midi. Samedi, la SQ a dépêché son hélicoptère et son équipe de plongeurs, qui a retrouvé la motoneige. Mais aucune trace des deux amis. Hier, les recherches aériennes se sont poursuivies durant la matinée.

« L'hélicoptère a survolé [hier] matin une douzaine de secteurs près de l'endroit où la motoneige a été retrouvée. Il volait à basse altitude pour observer les secteurs en eau vive. Ce qui devait être vérifié l'a été », a rapporté Hélène Nepton, porte-parole de la SQ, tout en rappelant que le courant était très fort au confluent du lac Saint-François et du canal de Beauharnois, là où la motoneige a été retrouvée.

La SQ évaluera la situation aujourd'hui, à savoir si les recherches se poursuivront ou non. Les familles des victimes, qui n'en savent pas davantage, font face au néant.

« Les corps n'ont pas été retrouvés, ce n'est l'fun pour personne », désespère l'oncle de Pier-Alexandre Patenaude. Entre-temps, M. Mooijekind et le reste de la famille attendent le retour au pays de la mère du disparu. Cette dernière était en voyage au Viêtnam. Elle n'a appris la disparition de son fils que tard samedi soir. Son mari - le père de Pier-Alexandre et de sa soeur - a été emporté par le cancer il y a trois ans.

***

SOMBRE HIVER POUR LES MOTONEIGISTES

Deux autres personnes ont perdu la vie en motoneige durant la fin de semaine, alourdissant un bilan déjà tragique pour la saison 2017-2018 sur les sentiers. Un homme de 54 ans a perdu la maîtrise de son bolide dans une courbe et s'est écrasé contre un arbre, samedi soir. L'accident est survenu au lac Manouane, à 150 km au nord de Saint-Michel-des-Saints. La victime a été héliportée par Airmedic et n'a pas survécu à ses blessures. Dans la nuit de vendredi à samedi, un homme de 24 ans a perdu la vie à la suite d'un accident à L'Avenir, près de Drummondville. Une quinzaine d'adeptes sont morts depuis le début de la saison de motoneige.




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