Saisie de l'ordinateur d'un journaliste: la Cour d'appel refuse d'annuler la perquisition

Le journaliste Michaël Nguyen du Journal de Montréal n'a fait... (Alain Roberge, archives La Presse)

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Le journaliste Michaël Nguyen du Journal de Montréal n'a fait l'objet d'aucune accusation. Sur cette photo d'archives, la devanture du quotidient montréalais.

Alain Roberge, archives La Presse

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Stéphanie Marin
La Presse Canadienne

La Cour d'appel du Québec a refusé d'annuler le mandat de perquisition qui avait permis la saisie de l'ordinateur du journaliste judiciaire Michaël Nguyen du Journal de Montréal.

Dans un jugement rendu mercredi, la Cour a rejeté l'appel du Journal.

Le mandat de perquisition avait été autorisé par la juge Nicole Martin en septembre 2016.

Mercredi, un banc de trois juges de la Cour d'appel a tranché que les policiers de la Sûreté du Québec avaient présenté à la juge suffisamment d'éléments factuels qui justifiaient l'existence de motifs raisonnables de croire qu'une infraction avait été commise par le journaliste - ce qui est le test en vertu de la loi - et que son ordinateur en contiendrait la preuve.

De plus, la Cour supérieure qui a procédé à la révision de cette décision n'a pas commis d'erreur en refusant d'annuler le mandat, ajoute la Cour.

Cette perquisition avait fait suite à une plainte du Conseil de la magistrature, selon qui le journaliste aurait eu accès illégalement à des documents confidentiels. Le Conseil avait soutenu qu'il y avait eu une intrusion sur son site internet.

Le Conseil cherchait apparemment à connaître la source des informations qui ont permis à M. Nguyen de rapporter que la juge Suzanne Vadboncoeur aurait eu un comportement disgracieux à l'endroit de constables spéciaux du palais de justice de Montréal à la suite d'un souper de Noël en décembre 2015. La magistrate fait d'ailleurs l'objet d'une plainte au Conseil de la magistrature pour son comportement.

Le journaliste Michaël Nguyen n'a fait l'objet d'aucune accusation.

Il n'a enfreint aucune loi pour obtenir ces informations, avait affirmé catégoriquement le directeur de l'information du Journal de Montréal, George Kalogerakis, peu après la perquisition. Il a ajouté que le journaliste a simplement fait son travail en traitant d'un sujet qui est d'intérêt public.

Immédiatement, la Fédération professionnelle des journalistes du Québec (FPJQ) avait dénoncé la situation et pressé la SQ de rendre l'ordinateur au journaliste Michaël Nguyen et de renoncer à en analyser le contenu. La perquisition avait aussi relancé le débat sur le respect du principe de protection des sources journalistiques.




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