La Couronne réclame une peine de 25 ans pour l'ex-prêtre pédophile Dejaeger

L'ancien prêtre oblat Eric Dejaeger, âgé de 67... (PHOTO CHRIS WINDEYER, ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE)

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L'ancien prêtre oblat Eric Dejaeger, âgé de 67 ans, a été reconnu coupable de 32 chefs d'accusation à caractère sexuel, commis entre 1978 et 1982 alors qu'il vivait à Igloolik, au centre du territoire du Nunavut.

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Kent Driscoll, APTN
La Presse Canadienne
IQALUIT, Nunavut

La Couronne a réclamé, mercredi, une peine de 25 ans de prison pour le père oblat défroqué reconnu coupable d'avoir agressé sexuellement 22 enfants inuits, il y a 35 ans. La défense, quant à elle, a estimé qu'une peine de 12 ans de prison serait suffisante.

Eric Dejaeger, âgé de 67 ans, a été reconnu coupable en septembre dernier de 32 crimes à caractère sexuel commis alors qu'il était missionnaire à Igloolik, dans le Nunavut, entre 1978 et 1982. Il avait plaidé coupable à huit autres chefs à caractère sexuel à l'ouverture du procès. Les victimes, 12 garçons et 10 filles, étaient en général âgées entre 8 et 12 ans, mais certaines n'avaient que quatre ans, et d'autres jusqu'à 18 ans. Dejaeger a aussi eu des relations sexuelles avec un chien en présence de deux enfants.

Plusieurs victimes ont raconté au tribunal que le prêtre flamand usait de sa position pour les attirer, en les menaçant des feux de l'enfer ou de l'abandon de leurs parents si jamais ils parlaient. Dejaeger utilisait aussi parfois de la nourriture pour attirer vers lui des enfants affamés.

Les avocats des deux parties ont présenté leurs plaidoiries finales, mercredi, après deux jours de témoignages des victimes. Au cours de ces émouvants récits, des témoins d'Igloolik sont venus décrire les séquelles physiques et mentales que leur ont laissées ces agressions - dépression, rage constante, cauchemars, alcool et drogues, peur de l'école, analphabétisme, etc.

Le procureur de la Couronne, Doug Curliss, a plaidé mercredi que Dejaeger «semble n'avoir aucune idée des motifs qui l'ont poussé à commettre ces crimes, et il a récidivé jusqu'à ce qu'il se fasse prendre».

Dejaeger a déjà purgé une peine de cinq ans de prison pour avoir agressé sexuellement d'autres enfants inuits à Baker Lake, où le père oblat avait été transféré après son passage à Igloolik. En 1995, après avoir purgé sa peine, il a appris que la Gendarmerie royale du Canada voulait l'accuser de nouveau, pour les crimes commis à Igloolik, et il s'est réfugié dans sa Belgique natale.

Les pères oblats ont reconnu qu'ils étaient au courant du départ imminent de Dejaeger, mais les autorités judiciaires canadiennes leur auraient dit qu'il valait mieux le laisser partir. Il a vécu pendant 16 ans, sans être embêté, dans des résidences tenues par les oblats flamands, même s'il faisait l'objet d'un mandat d'arrêt international. Ce sont finalement des journalistes qui ont révélé sa présence illégale en Belgique, et Dejaeger a été déporté au Canada en 2011, pour répondre aux nouvelles accusations.

Le procès a lieu au palais de justice d'Iqaluit, mais les résidants d'Igloolik peuvent assister, grâce à un lien satellite, à la retransmission en direct des audiences, dans un édifice du gouvernement du Nunavut, qui a aussi mis à la disposition des citoyens davantage de ressources en aide psychologique.

Le juge Robert Kilpatrick a mis la cause en délibéré.

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