Contrebande et criminalité: la police s'attaque à un réseau transfrontalier

Des policiers fouillent des voitures, à Sainte-Marthe-sur-le-Lac, dans... (Photo David Boily, La Presse)

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Des policiers fouillent des voitures, à Sainte-Marthe-sur-le-Lac, dans la région des Laurentides. Plusieurs perquisitions sont aussi prévues dans la couronne nord de Montréal, sur la réserve amérindienne de Kahnawake et sur la Rive-Sud de Montréal, entre autres.

Photo David Boily, La Presse

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Daniel Renaud
La Presse

Plus de 700 policiers ont mené ce matin ce que la Sûreté du Québec qualifie de « plus importante opération en matière de contrebande de tabac et de criminalité transfrontalière en Amérique ». Une soixantaine de personnes ont été arrêtées au Québec alors qu'une centaine d'arrestations étaient prévues sur trois continents, dont au Québec, en Ontario, ailleurs au Canada, aux États-Unis, en Amérique du Sud et en Europe.

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Des policiers fouillent les voitures devant le 279 Prucheraie, à Sainte-Marthe-sur-le-Lac, dans la région des Laurentides.

Photo David Boily, La Presse

« L'opération est baptisée Mygale. On vise un réseau d'importation de tabac lié aux motards criminels et impliqué dans le trafic de stupéfiants et le blanchiment d'argent à l'échelle internationale », explique la sergente Ingrid Asselin de la Sûreté du Québec (SQ). L'organisation a importé au Canada au moins 2294 tonnes de tabac, ce qui représente une fraude de plus de 530 millions.

« Cette opération se déroule simultanément sur trois continents », a souligné plus tôt la Sûreté du Québec.

Près de 60 individus faisant partie de cette organisation criminelle très structurée ont été arrêtés au Québec. Plus de 70 perquisitions ont par ailleurs eu lieu dans des résidences et des commerces, situés principalement dans la grande région de Montréal, les Laurentides, Lanaudière, la Montérégie ainsi que sur les réserves de Kahnawake et de Six Nations, en Ontario, selon un communiqué émis par la SQ.

Des enquêteurs, patrouilleurs, maîtres-chiens et policiers de groupes tactiques d'intervention ont participé à la frappe.

Selon nos informations, une quarantaine de suspects qui seront arrêtés au Québec et au Canada faisaient l'objet d'un mandat d'arrestation émis par les États-Unis.

Par voie de communiqué, la SQ a expliqué que les suspects achetaient du tabac aux États-Unis et l'importaient illégalement au Canada, via les postes frontaliers de Lacolle, Lansdowne et Fort Erie pour le vendre sur les territoires de Kahnawake au Québec et de Six Nations en Ontario.

Voici une liste des saisies réalisées en cours d'enquête:

  • Plus de 52 800 kg de tabac représentant une fraude de près de 13,5 M$;
  • Plus de 1,5 M$ en argent comptant provenant des transactions illicites au Canada;
  • Près 3 M$ en argent comptant américain;
  • 836 kg de cocaïne;
  • 21 kg de méthamphétamine;
  • 100 g de Fentanyl;
  • 35 lb de cannabis.
Selon le communiqué, entre août 2014 et mars 2016, la preuve documentaire démontre que l'organisation criminelle a importé au Canada au moins 158 cargaisons, pour un total de 2 085 600 kilogrammes de tabac (soit 2294 tonnes). Cette quantité représente une fraude de plus de 530 M$ pour les deux paliers de gouvernement.

La SQ a émis une liste des noms de plusieurs des individus arrêtés ce matin, dont la présumée tête dirigeante, Sylvain Éthier de Sainte-Thérèse, et Derek White, un pilote automobile habitant sur la réserve de Kahnawake. Les autres suspects sont essentiellement des transporteurs de tabac ou d'argent, un acheteur de tabac et un fournisseur d'appareils permettant à l'organisation de communiquer en toute sécurité.

L'enquête sur cette affaire a débuté il y a un an et demi, en août 2014.

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