Asphalte: le Bureau de la concurrence frappe aux quatre coins du Québec

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Le Bureau de la concurrence du Canada (BCC) a lancé ce matin une série de perquisitions aux quatre coins du Québec, chez des entreprises de pavage soupçonnées d'avoir participé à des stratagèmes de collusion, a appris La Presse.

«C'est une enquête concernant des répartitions de territoires pour les contrats publics dans le marché de l'asphalte», a confirmé Gabrielle Tassé, porte-parole du BCC.

Des perquisitions sont en cours en Montérégie, dans le Centre-du-Québec, en Mauricie, en Estrie, au Saguenay et dans la région de Québec.

Il y a un an exactement, le BCC avait mené des perquisitions chez plusieurs entrepreneurs en construction de la grande région de Montréal, soupçonnés de s'être entendus pour se partager des contrats de construction de parcs publics, de réfection de trottoirs, d'égouts et d'asphaltage.

La frappe d'aujourd'hui couvre un territoire beaucoup plus large, et ne concernerait que le marché de l'asphalte. 

La commission Charbonneau s'est penchée en 2013 sur le phénomène de collusion dans ce marché. Un ancien cadre de l'entreprise Sintra avait raconté comment le ministère des Transports du Québec avait été victime d'un cartel qui se partageait les territoires en se basant sur la proximité des usines d'asphalte par rapport aux projets à réaliser.

Des fonctionnaires auraient reçu des cadeaux de membres du cartel et auraient transmis des informations utiles à la préparation des soumissions, avait-il dit.

L'une des entreprises perquisitionnées par le BCC, la firme Bauval, s'est défendue aujourd'hui en expliquant que les enquêteurs cherchaient seulement des informations sur des actifs qu'elle a vendus à un concurrent, et non sur ses propres activités.

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