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Avalanches: 10 minutes pour s'en sortir vivant, selon un expert

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Un hélicoptère participant à des recherches près de Revelstoke, en Colombie-Britannique, en mars 2010.

PHOTO JEFF MCINTOSH, PC

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La Presse Canadienne
MCBRIDE, C.-B.McBride

Le laps de temps pour sauver quelqu'un enterré dans une avalanche est d'environ 10 minutes, a expliqué un expert dans la foulée du décès de cinq motoneigistes, vendredi en Colombie-Britannique.

Cinq hommes de l'Alberta, âgés entre 41 et 55 ans, ont perdu la vie dans une importante avalanche près de McBride, à l'intérieur de la province, à environ 210 kilomètres au sud-est de Prince George. La Gendarmerie royale du Canada (GRC) a indiqué que quatre groupes de motoneigistes, soit 17 personnes, étaient dans la région au moment de l'avalanche.

Un chercheur en gestion des risques des avalanches de l'université Simon Fraser, Pascal Haegli, a affirmé qu'il était presque impossible de se sortir soi-même de la neige une fois qu'elle nous a ensevelis. Sans l'équipement adéquat, a-t-il ajouté, les chances de survie sont quasiment nulles.

Une fois l'avalanche terminée, la neige se durcit comme du ciment, très rapidement, a-t-il expliqué.

De l'avis de l'expert, les gens ne devraient pas se fier aux équipes de recherche et de sauvetage. Ils doivent plutôt s'informer des conditions de la neige, sur Avalanche Canada notamment, avant de s'aventurer en nature.

Vendredi, Karl Klassen de chez Avalanche Canada avait affirmé vendredi que la chute de neige semblait avoir été déclenchée par l'activité humaine, sans élaborer.

Pascal Haegli ignore ce qui s'est passé exactement dans le cas des motoneigistes, mais les avalanches déclenchées par les humains peuvent avoir lieu lorsque des gens perturbent différentes couches de neige du manteau neigeux. Par exemple, si une mince couche de neige glacée recouvrant de la neige plus légère est déplacée, cela peut faire débouler toute la neige.

Karl Klassen a indiqué que la pluie et la neige tombées au cours des derniers jours, suivies par un refroidissement et un éclaircissement, vendredi, peuvent avoir perturbé l'accumulation de neige. Les avalanches peuvent aussi être déclenchées par des explosifs, pour permettre le ski ou la conduite.

Les agents de la GRC ont été avertis par l'activation de signaux GPS, envoyés par des appareils utilisés par les amateurs de plein air extrême, en cas d'urgence. L'équipe de recherche et de sauvetage de Robson Valley a été immédiatement déployée. Un hélicoptère a aussi été envoyé, et deux techniciens de recherche étaient sur les lieux presque immédiatement, puisqu'ils se promenaient en motoneige dans les alentours, juste avant l'avalanche.

Tout au long de l'après-midi et de la soirée, les équipes ont déterré des gens et soigné les blessés. Au moins huit motoneiges ont été enterrées.

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