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Le berceau des sports extrêmes

Le Ledge Bungee de Queenstown.... (Photo fournie par Aj Hackett)

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Le Ledge Bungee de Queenstown.

Photo fournie par Aj Hackett

(Queenstown) Pour les Néo-Zélandais, l'adrénaline est plus qu'un simple passe-temps, c'est un mode de vie. L'histoire est là pour le confirmer. C'est sur un pont surplombant la rivière Kawarau, près de Queenstown (île du Sud), en 1988, qu'A.J. Hackett et Chris Allum ont ouvert la première installation de bungee commerciale du monde. Mais le saut à l'élastique ne constitue que la pointe de l'iceberg de toutes les émotions fortes que ce petit pays au coeur de l'océan Pacifique peut offrir. Tour d'horizon.

Bungee

Cela fait plus de 25 ans qu'on fait du bungee en Nouvelle-Zélande. Depuis ses débuts, l'installation originelle de la rivière Kawarau a fait plusieurs petits. Il est possible de sauter à l'élastique vers l'océan, une rivière ou le fond d'une falaise.

À Auckland (île du Nord), métropole néo-zélandaise, l'omniprésente entreprise de sports extrêmes AJ Hackett propose une entrée en la matière accueillante, à deux pas de la ville. Le saut de 40 m (130 pi) se fait à partir du Harbour Bridge, structure qui surplombe les eaux salées du Pacifique Sud. En tenant compte de votre taille et de votre poids, on vous proposera d'allonger l'élastique afin de tremper le haut de votre corps dans l'eau salée. Une bonne façon de vivre l'expérience à fond.

Vous tremblez déjà? N'ayez crainte, une option plus effrayante s'offre à vous! Parmi les autres endroits de bungee offerts, on trouve le titanesque Nevis Bungee (Sud). Haut de 134 m, il s'agit du plus haut saut à l'élastique de la zone Asie-Pacifique. Une balade de 30 minutes en 4x4 est nécessaire afin de se rendre sur la plateforme suspendue.

Le bungee est une activité sûre. Le plus difficile, une fois sur la plateforme, sera de prendre votre courage à deux mains (ou plutôt à deux pieds), et de sauter dans le vide. Un geste plutôt inhabituel...

Sensations fortes: 5 étoiles

Saut en parachute

Parlant de geste atypique, sauter d'un avion à près de 4600 m (15 000 pi) dans les airs muni d'un parachute dont on n'a jamais testé la fiabilité en est un autre.

L'un des plus intéressants endroits pour faire du parachute est situé à Taupo (Nord), ville bucolique jouxtant son lac homonyme, le plus grand de toute la Nouvelle-Zélande avec sa superficie de 600 km2. Taupo peut être considéré comme la capitale mondiale du parachute, alors que plus de 170 000 sauts y ont été faits depuis 1992, selon la société Taupo Tandem Skydiving.

L'aéronef qui emmène les parachutistes à 15 000 pi d'altitude est généralement bondé. Soyez assuré que certains sauteurs auront encore plus peur que vous. Plus de 60 secondes de pur plaisir, en chute libre, vous attendent. La vitesse avoisine les 200 km/h.

Sensations fortes: 5 étoiles

Le zorb... (Photo iStock Photo) - image 2.0

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Le zorb

Photo iStock Photo

Zorbing

Les Kiwis Dwayne van der Sluis et Andrew Akers sont derrière l'invention du zorb. Au début des années 90, ils ont eu l'idée de mettre au point une sphère gonflable qui pourrait flotter sur l'eau. L'expérience a été concluante. Si bien qu'un jour, les deux camarades ont voulu voir comment leur sphère se comporterait en descendant une colline. L'entreprise fondée par les deux acolytes, Zorb Limited, permet aujourd'hui de faire l'essai du zorb à Rotorua (Nord) en dévalant une pente de 200 m à une vitesse d'environ 30 km/h. Au sec ou dans l'eau, en solo ou entre amis. «C'est une expérience vraiment bizarre, mais les gens en sortent en riant», a déjà résumé Andrew Akers, à propos de son invention.

Sensations fortes: 2 étoiles et demie

Les jet boats en font voir de toutes... (Photo fournie par Tourisme Ngai Tahu) - image 3.0

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Les jet boats en font voir de toutes les couleurs à leurs passagers en navigant à toute vitesse sur de sinueuses et rocailleuses rivières.

Photo fournie par Tourisme Ngai Tahu

D'autres activités

Au sommet d'un glacier

Les glaciers Fox et Franz Josef (Sud) sont les plus accessibles du pays, donc les plus prisés des visiteurs. Il est possible de survoler ces mastodontes par hélicoptère, mais la voie à privilégier pour les amateurs de sport et de plein air est d'y aller par la terre (ou, plutôt, par la glace). Des entreprises proposent une visite de ces colosses en compagnie de guides. Les deux glaciers font partie du parc national Westland Tai Poutini.

Une balançoire géante

On ne parle pas ici d'une simple balançoire pour enfants. Il s'agit plutôt de la plus imposante balançoire du monde, suspendue à 160 m au-dessus d'un canyon par des cordes de 120 m de longueur. Surnommée le Nevis Swing, cette balançoire est offerte dans le chef-lieu des sports extrêmes, Queenstown. À mi-chemin entre le bungee et la «corde à Tarzan», elle permet d'atteindre une vitesse de 120 km/h.

Jet boat

Les amateurs de moteurs et de chevaux-vapeur seront choyés par le jet boat. Ces embarcations aussi rapides qu'agiles en font voir de toutes les couleurs à leurs passagers en naviguant à toute vitesse sur de sinueuses et rocailleuses rivières.

Parapente et deltaplane

Le commun des mortels n'a pas souvent l'occasion de s'envoyer (littéralement) en l'air. Donc, si le bungee et le parachute n'ont pas assouvi votre soif d'altitude, le parapente ou le deltaplane peuvent s'avérer des choix judicieux. Comme toute activité extrême, ces disciplines sont pratiquées tant dans l'île du Nord que du Sud. Paysages à couper le souffle assurés.

Aventures souterraines

Descente en rappel à travers des chutes d'eau et escalade à 100 m sous le niveau du sol sont au programme dans les caves de Waitomo (Nord). Pas besoin de savoir nager, mais on vous garantit que vous serez détrempé à la fin de cette aventure...




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