Hitachi développe un robot pour concurrencer Pepper

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Hitachi a dévoilé son nouveau robot Emiew3 vendredi, à Tokyo.

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Agence France-Presse
TOKYO

Le conglomérat industriel japonais Hitachi a présenté vendredi un nouveau robot semi-androïde censé pouvoir renseigner des touristes, tablant, comme SoftBank avec son Pepper, sur des besoins grandissants dans le domaine des services, particulièrement à l'approche des JO de Tokyo en 2020.

La nouvelle créature, Emiew3, est un descendant d'Emiew 2, un précédent semi-humanoïde qu'avait présenté le groupe en 2007, mais qui n'avait pas connu de réelle suite depuis.

Toutefois, face à la recrudescence d'intérêt pour ce genre d'automate, Hitachi a décidé de réactiver la R&D, en capitalisant sur ses développements par ailleurs, notamment dans le domaine informatique, de la robotique industrielle et de l'intelligence artificielle.

«La société japonaise évolue, avec la mondialisation, divers styles de vie, le vieillissement de la population, et parallèlement les techniques avancent (capteurs, réseaux, etc.)», a justifié un des chercheurs du conglomérat, Atsushi Baba, lors d'une conférence de presse à Tokyo.

«Dans ce contexte, les robots capables de cohabiter et communiquer avec les humains peuvent offrir un réel soutien aux activités économiques», insiste-t-il.

Avec ses 14 microphones, ses divers capteurs, son mode de déplacement sur roulettes, le petit Emiew 3, de la taille d'un enfant de trois ans (90 cm de haut, 15 kilogrammes), est censé repérer les personnes dans l'environnement proche, aller à leur devant, leur adresser la parole et répondre à leurs questions, ce en différentes langues.

«Il repose sur un cerveau déporté (un serveur informatique)» avec lequel il communique sans fil et «pour changer de langue, il suffit d'employer un programme différent», précise M. Baba.

La démonstration apparaît assez convaincante mais il s'agit d'une mise en scène qui demande à être confirmée par une exploitation en conditions réelles (dans une gare,  un aéroport, une gare, etc.).

«Nous allons mener différentes expérimentations et espérons proposer des services à partir de 2018», avec en ligne de mire deux ans plus tard les jeux Olympiques de Tokyo et leur flux de touristes en quête d'informations.

Emiew3 (qui deviendra peut-être ultérieurement Emiew4 avec des fonctionnalités plus poussées) se pose ainsi en rival de Pepper, le semi-androïde que commercialise le géant nippon des télécoms SoftBank après avoir racheté la société française Aldebaran qui l'a développé.

Bien que déjà employé dans des commerces et autres lieux, Pepper n'est pas non plus encore capable de remplacer un humain ni d'entretenir une conversation totalement improvisée sans obliger l'interlocuteur à utiliser parallèlement la tablette qui lui sert de ventre.




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