Trois jours après avoir annoncé la disponibilité du système Windows 8, Microsoft affirme en avoir déjà vendu 4 millions de copies, une statistique qui semble témoigner de l'intérêt des consommateurs envers l'interface de cette nouvelle édition du système d'exploitation.

Alain McKenna, collaboration spéciale LA PRESSE

L'annonce de Microsoft a été faite plus tôt ce matin par Steve Ballmer, son pdg, à l'occasion de la conférence Build 2012, s'adressant aux concepteurs de logiciels.

À titre indicatif, Apple a vendu par téléchargement 3 millions de copies de la plus récente version de son propre logiciel Mac OS X, surnommé Mountain Lion, quatre jours après l'avoir mis en marché, à la fin juillet.

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Ces deux statistiques ne sont pas nécessairement comparables directement, surtout que Microsoft compile dans ce total les exemplaires vendus aux consommateurs ainsi que ceux qui sont en stock chez les détaillants, mais qui devraient normalement être vendus.

Cela dit, Windows compte pour 90 pour cent du marché des ordinateurs personnels dans le monde, et le marché des PC est beaucoup plus fragmenté que le marché des Mac.

En outre, Windows 8 prend la forme d'un changement plus radical du système que Mountain Lion, avant tout à une mise à niveau de Mac OS X.

Plus d'un observateur a remarqué ces derniers mois que Windows 8 prenait la forme d'un pari immense tant pour Microsoft que pour son actuel PDG.

Quelques analystes ont même prédit que des ventes en deçà des attentes pourraient signaler la fin de Ballmer à la tête de l'entreprise de Redmond.

En attendant des résultats plus substantiels, on peut dire que Microsoft semble parti sur la bonne voie.

En lançant Windows 8 et Windows Phone 8 à quelques jours d'intervalle, le géant du logiciel a apparemment généré assez de bruit pour attirer l'intérêt d'un bon nombre d'acheteurs.

Reste à voir si les nouveaux appareils mis en marché par les fabricants partenaires de Microsoft sauront faire durer cet intérêt tout au long de la lucrative période des Fêtes.