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Françoise Abanda a bien failli surprendre Sabine Lisicki

Françoise Abanda a offert une belle opposition, lundi,... (Photo Frank Franklin II, AP)

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Françoise Abanda a offert une belle opposition, lundi, au premier tour des Internationaux des États-Unis.

Photo Frank Franklin II, AP

(New York) Françoise Abanda disputait le premier match de sa carrière dans le tableau principal d'un tournoi du Grand Chelem, lundi à New York, et elle a bien failli surprendre l'Allemande Sabine Lisicki, 28e joueuse mondiale.

La Québécoise s'est inclinée que 3-6 et 5-7, non sans avoir eu l'occasion de servir pour la deuxième manche à 5-4.

Visiblement nerveuse, elle a quand même affiché un bel aplomb dans ses échanges avec la puissante Lisicki, détentrice du record du circuit féminin avec un service à 131 mi/h plus tôt cette saison. L'Allemande a d'ailleurs réussi 9 as et frappé un service à 120 mi/h, mais Abanda ne s'est pas laissé impressionner et elle a brisé le service de sa rivale à trois reprises.

La joueuse de 17 ans, qui avait remporté 3 matchs de qualifications pour accéder au tableau principal, a toutefois été brisée 6 fois elle-même, dont 2 fois à la fin du match.

«Je suis déçue de ne pas avoir saisi mes opportunités en deuxième manche, a-t-elle expliqué. Elle a commis beaucoup d'erreurs et m'a ouvert la porte. J'aurais dû en profiter pour au moins pousser le match en troisième manche.»

Abanda, qui pourrait encore jouer dans le tournoi junior la semaine prochaine, a vivement impressionné. «Je savais que le niveau de jeu serait plus fort qu'en qualifications, a-t-elle assuré. Elle (Lisicki) est puissante, mais j'ai joué beaucoup de tournois professionnels cette saison et je n'étais pas impressionnée.

«Je ne sais pas encore si je jouerai avec les juniors. Je suis inscrite au tournoi de Québec, dans deux semaines, et comme je viens de jouer quatre matchs en quelques jours, que je jouerais sans doute encore plusieurs matchs dans le tournoi junior, je ne suis pas certaine que ce soit une bonne idée...»

On voyait déjà dans l'attitude d'Abanda qu'elle avait pris goût aux matchs contre les joueuses de fort calibre. Après Dominika Cibulkova (12e mondiale) à la Coupe Rogers et Lisicki lundi, la jeune Québécoise est prête à affronter les grandes!

Wozniak, battue et inquiète

On devinait Aleksandra Wozniak fébrile depuis quelques semaines, et cela a été particulièrement évident, lundi à New York, quand la Québécoise a été éliminée de l'Omnium des États-Unis après une défaite sans appel de 2-6 et 1-6, en tout juste 59 minutes contre la Japonaise Kurumi Nara (32e mondiale).

Encore plus que la défaite, c'est le retour de ses malaises à l'épaule droite qui inquiétait visiblement la joueuse de 26 ans. «Cela a définitivement été une mauvaise journée au bureau pour moi... a-t-elle raconté en conférence de presse. Je suis très déçue de ma performance. Elle (Nara) est très régulière, et j'ai commis beaucoup trop de fautes directes quand j'ai essayé de l'attaquer.»

Wozniak a commis six doubles fautes et n'était visiblement pas à l'aise au coup droit. Inactive pendant plusieurs mois pour soigner une blessure à l'épaule droite survenue à la fin de l'été 2012 à Québec, la 97e mondiale n'a toujours pas retrouvé toute sa force.

«Mon épaule a recommencé à m'embêter depuis quelques semaines déjà, a-t-elle reconnu. On approche de la fin de la saison et c'est aussi lié à la fatigue. Aujourd'hui (lundi), cela m'a dérangée, c'est certain.»

Quand on lui a demandé de parler de ses prochains tournois, Wozniak est restée évasive: «Je ne le sais pas. Je vais rentrer à Montréal pour passer des examens et évaluer la situation. Je ne sais vraiment pas si je pourrai jouer à Québec (pour la Coupe Banque Nationale, du 8 au 14 septembre), ni ce qui arrivera ensuite...»




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