(New York) Kevin Durant a le feu vert pour revenir au jeu, juste à temps pour un retour dans la baie de San Francisco.

Brian Mahoney
Associated Press

Durant a rejoint ses coéquipiers des Nets de Brooklyn vendredi, la veille du retour à l’endroit où, aux dires de Stephen Curry, les Warriors ont joué « du basket parmi le meilleur de l’histoire, à mon avis », quand Durant faisait partie du groupe.

« Ces trois années-là ont été fabuleuses », a dit Curry.

Disputant une première campagne avec les Nets, Durant connaît une saison en mode interruptions jusqu’ici, dans son cas.

Il vient de rater trois matchs en lien aux protocoles concernant la pandémie, ayant été un contact rapproché d’un employé de l’équipe qui a obtenu un test positif au coronavirus.

La saga a commencé vendredi dernier, face aux Raptors de Toronto. On l’a informé peu avant le début du match qu’il ne pouvait jouer. Finalement, il a fait son entrée au cours du premier quart, mais deux quarts plus tard, il a été retiré du match.

« Là je suis de retour. Les choses sont ce qu’elles sont, a dit Durant. J’étais un peu frustré pendant et après ce match, mais là ça va. Je suis prêt à jouer. »

Durant a continué d’obtenir des tests négatifs pendant son absence, et il a pu s’entraîner avec les Nets vendredi.

Brooklyn va entamer un voyage de cinq matchs samedi à 20 h 30, à San Francisco (Sportsnet One, ABC).

« J’ai eu de très belles années avec Golden State, a confié Durant. J’ai hâte de revoir la baie. C’est vraiment dommage que les partisans ne seront pas là. »

Durant a aidé les Warriors à mériter le championnat lors des deux premières de ses trois saisons avec eux. À chaque occasion, il a été le joueur le plus utile de la finale.

Blessé alors que débutait la finale de 2019, il est revenu dans le match numéro cinq, se blessant toutefois au tendon d’Achille.

Klay Thompson est tombé au combat lors du match suivant, et les Raptors ont triomphé en six rencontres.

Durant s’est joint aux Nets peu après, ratant la saison dernière à la suite d’une opération.

Cette saison, il a fourni en moyenne 29,5 points par match - il serait deuxième de la ligue à ce chapitre, s’il avait pris part à assez de matchs.

Il a raté trois autres matchs plus tôt dans la saison, là encore en lien aux protocoles.

Les Nets vont aussi jouer à Sacramento et à Phoenix avant de rendre visite aux Lakers et aux Clippers, d’ici au 21 février.