(Lake Buena Vista) Pascal Siakam a récolté 26 points incluant deux gros tirs de trois points au dernier quart, dimanche, aidant les Raptors de Toronto à gagner 108-99 face aux Grizzlies de Memphis.

La Presse canadienne

Le gain assure les Raptors de la deuxième place dans l’Est. Le club a un dossier de 50-19.

Il s’agit par ailleurs pour eux d’une cinquième saison d’affilée avec au moins 50 gains.

Toronto a échappé un seul match sur cinq à Disney.

Siakam a réussi un tir de longue distance donnant les devants 98-92 aux siens, avec 3 : 11 à disputer. Il a réédité avec 2 : 18 au cadran, procurant cette fois une avance de 101-94 aux Raptors.

Vendredi il avait été limité à 11 points, dans une correction aux mains des Celtics.

« Il y a des matchs où vous n’avez pas l’impression d’avoir joué comme vous en êtes capable, a dit le Camerounais. Je devais retrouver mon rythme. Il ne faut pas se laisser abattre, encore moins quand vous avez de l’expérience. J’ai toujours été en mesure de me relever. »

Norman Powell a fourni 16 points, Kyle Lowry 15, Fred VanVleet 14 et Serge Ibaka 12.

Ibaka a aussi obtenu 12 rebonds.

« Ç’a n’a pas été très élégant. Ç’a été du dur labeur. Mais la défense a été au rendez-vous, et nous avons été juste assez opportunistes », a dit l’entraîneur Nick Nurse.

Lowry a commis neuf revirements ; cette saison, il a été la cause de trois d’entre eux par match, en moyenne.

« On ne s’attend pas à voir ça, a dit Nurse. J’aurais tendance à croire que c’est plutôt une anomalie. »

Marc Gasol a inscrit 10 points à son premier match contre Memphis depuis que les Raptors l’ont acquis en retour de Jonas Valanciunas, en février 2019. Une transaction qui a rapporté, car Gasol a joué un rôle important dans la conquête du titre des Torontois.

Le Montréalais Chris Boucher a contribué un lancer franc, disputant six minutes.

Les Raptors se préparent maintenant à affronter les Bucks lundi, à 18 h 30.

Chez les Grizzlies, le meilleur joueur a été Dillon Brooks de Mississauga, avec 25 points.

Valanciunas n’a pas inscrit de point, mais il a capté 10 rebonds.

Memphis lutte pour rester huitième dans l’Ouest, n’ayant qu’un demi-match de priorité sur les Trail Blazers.

Les Spurs ont un seul match de retard, les Suns un et demi. Les Pelicans et les Kings sont éliminés.

Il est assuré que dans l’Ouest, il y a aura un match ou deux de nécessaire (s) à la fin des matchs de classement, pour accorder la dernière place en séries.

En prenant compte du pourcentage de victoires, voici ce qu’il en est :

L’équipe 8 devra en découdre avec l’équipe 9. L’équipe de huitième rang scellerait une place en séries avec un gain ; pour l’équipe de neuvième place, il en faudrait deux en deux matchs.

Le premier match ajouté aura lieu samedi, à 14 h 30. S’il en faut un deuxième, il se tiendra dimanche prochain, à 16 h 30.

Les Grizzlies seront confrontés aux Celtics et aux Bucks à leurs deux derniers matchs de classement, mardi et jeudi.