Plus de quatre mois après que la COVID-19 ait mis la NBA en pause, les Raptors ont repris là où ils ont laissé-avec une victoire.

Lori Ewing
La Presse canadienne

Serge Ibaka a obtenu 18 points et Toronto a battu les Rockets de Houston, 94-83.

Les Raptors entamaient ainsi leurs matchs hors-concours, au nombre de trois.

Terence Davis a inscrit 15 points. Pascal Siakam en a fourni 13, Norm Powell 12 et Kyle Lowry 11.

« C’est une sensation formidable (de rejouer), a dit Davis. C’était super de courir d’un bout à l’autre du terrain, et je sais que les autres gars diraient la même chose.

“C’était fabuleux de renouer avec ce qui nous passionne. Ce ne serait pas possible sans tout le travail fait par l’organisation et la NBA. Ils ont fait du boulot incroyable. Bravo à la NBA. »

Le Montréalais Chris Boucher a récolté quatre points et deux blocs.

James Harden a mené Houston 24 points, six de plus que Danuel House fils. Russell Westbrook a obtenu 10 points.

Les Raptors n’avaient pas joué depuis un gain de 101-92 en Utah, le 9 mars. Deux jours plus tard, le coronavirus a mené à l’interruption des activités de la NBA.

C’était donc le premier match des Raptors en 138 jours.

« Il y avait un peu de rouille mais aussi du très bon jeu, a dit l’entraîneur Nick Nurse, qui fêtait ses 53 ans.

“On a vu de l’énergie et des passes dynamiques. L’intensité n’était pas au maximum, mais c’est un bon point de départ. »

Les Raptors vont entamer leurs huits matchs de classement le 1er août, avec une fiche de 46-18. Ils sont deuxièmes dans l’Est.

Leurs premiers rivaux seront les Lakers de Los Angeles.

Avant cela, ils vont compléter les matchs préparatoires en jouant contre Portland et Phoenix, dimanche et mardi.