(Los Angeles) La NBA a annoncé lundi qu’elle comptait autoriser la réouverture des centres d’entraînement des franchises, pour des séances de travail individuel des joueurs, mais pas avant le 8 mai. Et ce, seulement dans les États où les directives restrictives gouvernementales contre le coronavirus le permettent.

AFP et AP

Selon le mémo de la NBA envoyé aux concessions et relayé sur son site internet, l’accès aux installations sera alors limité à quatre joueurs à la fois et aucun entraîneur ne sera autorisé à participer aux séances.

L’instance rappelle en outre que les entraînements de groupe restent interdits et que les joueurs n’ont toujours pas le droit de se rendre dans des installations n’appartenant pas à leur équipe, comme des gymnases ou centres d’entraînement public.

« Le but de ces changements est d’allouer aux joueurs des environnements sûrs et contrôlés pour s’entraîner, dans des États qui leur permettent de le faire, et de permettre d’identifier des options d’entraînement sûres pour les joueurs situés dans d’autres États », a déclaré la ligue dans son communiqué.

Une des préoccupations de la NBA concerne l’avantage potentiel, en terme de remise en forme, dont certaines équipes pourraient profiter par rapport à d’autres qui ne pourraient pas offrir à leurs joueurs la possibilité d’effectuer des séances d’entraînement dans leurs installations.

L’instance a indiqué qu’elle travaillerait avec les franchises pour « trouver des alternatives ». En théorie, cela pourrait déboucher sur la permission donnée aux joueurs de s’entraîner dans les installations d’équipes NBA rivales, toujours selon l’endroit où ils résident ou se trouvent.

Initialement, la NBA avait envisagé d’autoriser une reprise des entraînements individualisés dans les installations des Atlanta Hawks et du Thunder d’Oklahoma City dès ce vendredi, car la Géorgie et l’Oklahoma ont été parmi les premiers États à assouplir les directives de confinement résultant de la pandémie de COVID-19.

Mais lundi, le directeur général des Hawks a dit qu’il n’avait pas l’intention de rouvrir les portes des installations de son équipe.  

« Nous allons attendre de voir ce qui se passera dans l’État au cours des deux prochaines semaines. S’il y a une réponse positive, nous rouvrirons lentement. Si elle est négative, nous veillerons à ce que notre personnel et nos joueurs restent en bonne santé », a déclaré Travis Schlenk.

En envisageant de rouvrir les centres d’entraînement après l’arrêt des activités décrété le 11 mars, la NBA semble faire un premier pas vers un éventuel retour au jeu, bien que son commissaire Adam Silver ait répété plusieurs fois qu’il ne prendrait pas de décision avant le mois de mai.

L’instance a toutefois précisé qu’elle pourrait repousser cette date de réouverture des centres d’entraînement, si l’évolution de la situation le justifiait.

Règles strictes dans les centres d’entraînement

Une personne connaissant les plans de la ligue a déclaré que les règles suivantes s’appliqueront lorsque les centres d’entraînement rouvriront :

– Il y aura une limite de quatre joueurs à la fois dans un établissement, et aucun entraîneur principal ou adjoint ne peut faire partie des entraînements.

– Les joueurs devront porter des masques faciaux dans les installations, sauf lorsqu’ils s’entraîneront.

– Les membres du personnel devront porter des masques faciaux et des gants.

– Une distance minimale de 12 pieds (3,7 m) sera requise entre les joueurs et le personnel, durant l’entraînement, sauf lorsqu’un contact plus rapproché sera nécessaire entre joueurs et le personnel médical ou sportif.

– Les joueurs arrivant de l’extérieur du marché de leur équipe devront se mettre en quarantaine avant de pouvoir aller au centre d’entraînement.

– L’équipement utilisé par les joueurs, y compris les ballons, devra être désinfecté avant d’être réutilisé.

– Les clubs devront désigner un membre du personnel comme superviseur des nouvelles politiques.

– Les joueurs devront entrer seuls dans l’installation, sans membres de la famille, amis ou sécurité personnelle.

– Tous les cellulaires, clés et articles souvent touchés devront être nettoyés et désinfectés à l’entrée de l’établissement.