(Los Angeles) La NBA a engagé des discussions avec le syndicat des joueurs (NBPA) et les diffuseurs en vue de changements pour le calendrier 2021-2022, avec des séries éliminatoires modifiés, moins de matchs de saison régulière et un mini-tournoi en cours d’exercice, affirme samedi ESPN.

Agence France-Presse

Première révolution envisagée, les séries éliminatoires pourraient proposer des demi-finales et des finales, entre équipes d’une même conférence ou pas.  

Actuellement, les phases finales du championnat se jouent par conférence, huit équipes dans l’Est, huit dans l’Ouest qui s’affrontent lors de trois rondes. Après quoi, le vainqueur de la conférence Est est opposé à celui de l’Ouest, pour le titre.

Dans cette nouvelle formule, les finales de conférence disparaîtraient. Les quatre dernières équipes en lice — deux dans l’Est, deux dans l’Ouest — seraient classées par tête de série selon leur bilan de saison régulière et disputeraient des demi-finales.

Ainsi, ces demies pourraient opposer de façon inédite des équipes de l’Est à des équipes de l’Ouest et, a contrario, les finales pourraient voir s’affronter deux équipes de la même conférence.

Une autre modification à l’étude concerne les qualifications pour les séries éliminatoires. Les 7e, 8e, 9e et 10e de chaque conférence au terme de la saison régulière s’affronteraient dans des barrages.

Dans l’Est comme dans l’Ouest, le 7e recevrait le 8e, le 9e accueillerait le 10e. Le vainqueur du match « 7-8 » obtiendrait son billet. Le vainqueur du match « 9-10 » affronterait ensuite le perdant du match « 7-8 » pour l’ultime place en séries éliminatoires.

Vote en avril ?

La Ligue songe également à réduire de 82 à 78, ou 79 pour certaines équipes, le nombre de rencontres de saison régulière, ajoute ESPN citant des sources au sein de l’instance.

Le troisième chantier en cours consiste à instaurer un mini-tournoi impliquant les 30 franchises en plein milieu de la saison. Une deuxième compétition souhaitée par le patron de la NBA Adam Silver qui prend pour modèle le soccer, où les clubs disputent une coupe nationale en marge de leur championnat.

Les qualifications se dérouleraient dans le cadre de la saison régulière. Au bout d’un certain nombre de rencontres, le premier de chacune des six divisions (chaque conférence est scindée en trois divisions) ainsi que les deux meilleurs deuxièmes se retrouveraient pour ce tournoi à élimination directe.  

Des quarts, demies et finale qui se dérouleraient après l'Action de grâce, début décembre, et non plus mi-février autour du match des étoiles, le syndicat des joueurs s’y étant opposé.

Une des clés de la réussite de cette entreprise est évidemment l’argent, la Ligue devant s’assurer que les franchises et les joueurs en retirent d’importants bénéfices.

La NBA espère pouvoir procéder à un vote lors de son conseil d’administration prévu en avril, afin d’entériner certains sinon tous ces changements qu’elle aimerait voir appliqués lors de la saison 2021-2022, devant marquer le 75e anniversaire de la Ligue.