(Los Angeles) Kawhi Leonard va, comme largement anticipé, résilier son contrat avec Toronto, mais il pourrait rester dans la franchise canadienne avec laquelle il a remporté le titre de champion de la NBA, rapporte la presse américaine dimanche.

Agence France-Presse

Selon Yahoo Sports, Leonard, meilleur joueur de la finale 2019, va activer la clause figurant dans son contrat qui lui permet de le résilier un an avant son terme.

Il devait toucher la saison prochaine un salaire annuel de 21,3 millions de dollars.

Cette résiliation fera de Leonard un « agent libre » et lui permettra de signer, avec Toronto ou une autre équipe, un contrat nettement revu à la hausse.

L’ancien joueur des Spurs de San Antonio sera très courtisé quand la période des transferts débutera officiellement le 30 juin, notamment par les Clippers de Los Angeles, mais c’est Toronto, son équipe actuelle, qui pourra lui offrir le contrat le plus intéressant.

Les Raptors peuvent en effet lui proposer un contrat dit « maximum » de cinq ans d’une valeur totale de 190 millions de dollars.

Selon Yahoo Sports, citant des sources au sein de la NBA, Leonard, 27 ans, souhaiterait rester à Toronto.

Il a réalisé en 2018-19 la meilleure saison de sa carrière avec des moyennes de 26,6 points et 7,3 rebonds par match.

Leonard, élu meilleur défenseur de NBA à deux reprises, n’avait disputé que neuf matchs la saison précédente en raison d’une blessure à une cuisse.