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LeBron James retourne à Cleveland

LeBron James a disputé ses sept premières saisons... (PHOTO AARON JOSEFCZYK, ARCHIVES REUTERS)

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LeBron James a disputé ses sept premières saisons dans la NBA avec les Cavaliers de Cleveland.

PHOTO AARON JOSEFCZYK, ARCHIVES REUTERS

Tim Reynolds, Tom Withers
Associated Press
Cleveland

LeBron James retourne chez lui en Ohio, renversant ainsi sa décision d'il y a quatre ans qui a donné deux championnats de la NBA au Heat de Miami et atterré les partisans des Cavaliers de Cleveland.

James a déclaré au magazine Sports Illustrated, en vue d'un article publié vendredi, qu'il avait décidé de signer un contrat avec les Cavaliers parce que ses liens avec le nord-est de l'Ohio sont «plus grands que le basketball».«Quand j'ai quitté Cleveland, j'étais en mission, a indiqué James dans le texte écrit à la première personne pour SI. J'étais en quête de championnats, et nous en avons remporté deux. Mais Miami connaissait déjà cette sensation. Notre ville n'a pas ressenti cette sensation depuis très, très longtemps. Mon but est encore de remporter le plus de titres possible, aucun doute. Mais ce qui est le plus important pour moi, c'est de ramener un trophée au nord-est de l'Ohio.»

Les sept premières saisons de James dans la NBA ont été disputées à Cleveland. En quatre années avec le Heat, il a participé à la finale des séries de la NBA à quatre reprises, et remporté deux championnats. Il retourne maintenant à Cleveland pour voir s'il peut remplir sa promesse de remporter un titre pour cette ville peu habituée aux champions.

Pour Cleveland, c'est un nouveau départ. Et pour Miami, c'est la fin d'une époque.

«Je suis sous le choc et la déception à la suite de la nouvelle d'aujourd'hui, a commenté l'associé directeur général du Heat Micky Arison sur Twitter. Toutefois, je n'oublierai jamais ce que LeBron nous a apporté pendant quatre ans. Merci pour les souvenirs.»

James a affirmé que Miami sera toujours son deuxième chez-lui. Mais l'attrait de sa ville d'origine était tout simplement trop fort. James est originaire de Akron en Ohio, non loin de Cleveland.

«Bien avant que les gens n'accordent de l'importance à l'endroit où j'allais jouer au basketball, j'étais un jeune du nord-est de l'Ohio. C'est là que je marchais, a dit James à SI. C'est là où je courais, je pleurais, je saignais. C'est l'endroit qui occupe une place spéciale dans mon coeur. Les gens là-bas m'ont vu grandir. J'ai parfois l'impression d'être leur fils. Leur passion est parfois envahissante, mais ça me motive.

«Je veux leur donner de l'espoir quand je peux. Je veux les inspirer quand je peux», a souligné celui qui aura 30 ans en décembre.

Le président du Heat, Pat Riley, a réagi par communiqué en soirée.

«Bien que je sois déçu de la décision de LeBron de quitter Miami, nul ne peut reprocher à une autre personne de vouloir retourner à la maison, a dit Riley. Les quatre dernières années ont été exceptionnelles pour le sud de la Floride, pour nos partisans, pour notre équipe et pour tous les joueurs qui en ont fait partie. LeBron est fantastique comme meneur, comme athlète, comme coéquipier et comme personne, et nous sommes tous désolés de le voir partir.

«Depuis 19 ans, soit depuis que Micky et moi avons commencé à faire équipe, le Heat a toujours été une organisation championne; nous avons remporté plus d'un titre, et nous avons été dans la course pour plusieurs autres. Micky, Erik (Spoelstra, l'entraîneur) et moi restons dévoués à tout faire pour gagner et pouvoir aspirer au championnat pendant longtemps. Nous avons prouvé que nous pouvons le faire, et nous le ferons à nouveau.»

Quand James a quitté Cleveland, on a dit de lui qu'il était un traître, un lâche et un être égocentrique - tout ça venant de la plume du propriétaire des Cavaliers Dan Gilbert, qui avait écrit cette fameuse lettre où il reprochait à James d'avoir choisi Miami.

Et maintenant, James jouera de nouveau pour Gilbert.

«Je suis excité pour les partisans et les gens de Cleveland et de l'Ohio. Il n'y a pas de gens qui méritent plus un gagnant qu'eux», a écrit Gilbert sur Twitter.

«Il n'y aura pas de conférence de presse ou de fête, a dit James à SI. Après ceci, ce sera le temps de commencer le travail.»




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