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Le Thunder et les Pacers complètent le carré d'as

Kevin Durant et le Thunder d'Oklahoma City ont... (Photo Richard Mackson, USA Today)

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Kevin Durant et le Thunder d'Oklahoma City ont éliminé les Clippers de Los Angeles en six matchs. Ils affronteront les Spurs de San Antonio en finale de l'Ouest de la NBA.

Photo Richard Mackson, USA Today

Agence France-Presse
Los Angeles

Le Thunder d'Oklahoma City et les Pacers de l'Indiana se sont qualifiés jeudi pour les finales de leur conférence respective qui opposeront les quatre meilleures équipes de la saison régulière.

Tout ça pour ça! Les séries éliminatoires de la NBA avaient débuté par un premier tour plein de surprises avec cinq des huit séries allant à la limite de sept matchs. Mais le dernier carré réunit finalement les favoris attendus: les Pacers et le Heat dans l'Est, les Spurs et le Thunder dans l'Ouest.

Le Thunder a mis fin à la belle aventure des Clippers en s'imposant 104-98 jeudi soir à Los Angeles.

Les Clippers ont pourtant compté jusqu'à 16 points d'avance dans ce sixième match, mais ils ont complètement craqué en fin de rencontre face à Kevin Durant et Russell Westbrook.

Durant, élu joueur par excellence de la saison, a inscrit 39 points, pris 16 rebonds et fait cinq passes. Il disputera sa troisième finale de conférence en quatre ans et retrouvera à partir de lundi les Spurs de San Antonio, meilleure équipe de NBA en saison régulière.

Le Thunder avait battu les Spurs en six matchs en finale de la conférence de l'Ouest en 2012, avant de s'incliner en finale contre le Heat de Miami.

Les Clippers ont, eux, connu la meilleure saison de leur histoire, dont la fin restera dominée par l'affaire Sterling.

«On a traversé des semaines difficiles, ce n'est pas une excuse, mais ce n'est pas quelque chose que vous souhaitez vivre dans votre carrière. Mais nous sommes une équipe en construction, nous sommes au début de notre histoire, pas à la fin», a insisté Doc Rivers, l'entraîneur des Clippers.

Après avoir connu des mois de mars et d'avril inquiétants, les Pacers ont retrouvé leur aplomb pour éliminer les Wizards de Washington en six matchs. Ils se sont imposés 93-80 dans le sixième match grâce encore à David West, auteur de 29 points jeudi.

«Nous avons beaucoup de chance d'avoir quelqu'un comme David West, il a cette faculté à mettre à l'aise les plus jeunes», a apprécié l'entraîneur Frank Vogel, qui avait commencé les séries sur un siège éjectable.

À partir de dimanche, les Pacers vont défier le Heat de Miami. Les deux équipes s'étaient déjà affrontées à ce stade de la compétition en 2013, un duel que le Heat avait remporté difficilement en sept matchs.




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