Les Cavaliers de Cleveland de LeBron James se sont qualifiés mardi pour les demi-finales de la conférence Est du championnat NBA grâce à une quatrième victoire contre les Bulls de Chicago (96-94) et retrouveront les Celtics de Boston, qui ont éliminé le Heat de Miami.

AGENCE FRANCE-PRESSE

James, blessé au coude droit, est passé tout prêt d'un nouveau triple double avec 19 points, 10 rebonds et 9 passes décisives. Mais sa blessure, qui l'a poussé à tirer un lancer franc de la main gauche, interpelle.

«Ca m'ennuie par ce que je ne sais pas ce que c'est. Mais je ne suis pas inquiet et les fans de Cleveland n'ont aucune raison de s'inquiéter. Il n'y a pas de raison de paniquer, je ne crois pas que ce soit très grave», a-t-il dit.

James a été bien épaulé par Antawn Jamison (25 pts) et Shaquille O'Neal (11 pts, 8 rbds). Côté Bulls, Derrick Rose a inscrit 31 points et Luol Deng 26.

Pour une place en finale de conférence, Cleveland affrontera donc Boston, qui a éliminé Miami 4-1 grâce à sa victoire 96-86 à domicile mardi.

«Je pense que c'est un grand match qui s'annonce. C'est génial pour le basket, c'est un classique», a estimé Paul Pierce, l'arrière de Boston.

«C'est l'équipe à battre. Ils l'ont montré par leur façon de jouer tout au long de la saison. Nous savons que cela va être une série difficile, une nouvelle série très, très difficile», a-t-il ajouté.

Mardi, les Celtics ont fait la différence dans le troisième quart-temps et menaient 67-46 à sept minutes de la fin. Miami est bien revenu, mais partait de trop loin.

Avec cinq tirs à trois points en deuxième mi-temps, Ray Allen a fini avec 24 points, alors que Rajon Rondo a inscrit 16 points, pris 12 rebonds et donné huit passes. Pour Miami, Dwyane Wade a marqué 31 points.

Dans les autres matches disputés mardi, les Mavericks de Dallas sont revenus à 3-2 face aux Spurs de San Antonio à la faveur de leur victoire 103-81 sur leur parquet.

Dirk Nowitski (15 pts, 9 rbds) a été bien secondé par Caron Butler, auteur de son record en carrière avec 35 points (et 11 rebonds). Pour les Spurs, Tony Parker a marqué 18 points en sortant du banc.

A Los Angeles, les Lakers ont réagi après deux défaites consécutives et ont battu le Thunder d'Oklahoma City 111-87 pour reprendre l'avantage 3-2 dans la série.

Les Lakers, où Kobe Bryant a été discret (13 points et 7 passes), ont compté jusqu'à 32 points d'avance peu avant la fin du 3e quart-temps.