La famille de la militante féministe saoudienne Loujain al-Hathloul a déclaré vendredi que la victoire de Joe Biden à la présidentielle américaine avait aidé à obtenir sa libération après près de trois ans passés en prison, rappelant toutefois qu’elle était encore loin d’être libre.

Publié le 11 févr. 2021
Agence France-Presse

Loujain al-Hathloul, 31 ans, est sortie de prison mercredi. Elle avait été arrêtée avec une dizaine d’autres militantes en mai 2018, quelques semaines avant la levée de l’interdiction faite aux Saoudiennes de conduire, une réforme qu’elles réclamaient de longue date.

« L’arrivée de Biden a aidé et beaucoup contribué à la libération de ma sœur », a déclaré à la presse Alia al-Hathloul lors d’une visioconférence, en remerciant le nouveau président américain, qui a salué la libération de Loujain al-Hathloul comme « la chose à faire ».

« C’est un fait : Loujain a été emprisonnée sous la précédente administration et a été relâchée quelques jours après l’arrivée de Biden au pouvoir », a ajouté Alia al-Hathloul.

Le département d’État américain a de son côté indiqué qu’elle n’aurait jamais dû être emprisonnée.

Joe Biden s’était engagé pendant sa campagne à faire de l’Arabie saoudite un État « paria » en raison de ses atteintes aux droits humains, sur lesquelles son prédécesseur Donald Trump avait largement fermé les yeux.

Le royaume, où des centaines de militants, mais aussi des religieux et des membres de la famille royale sont en prison, a accéléré les procédures judiciaires — dont le procès de Loujain al-Hathloul — après l’élection de M. Biden en novembre 2020.

La militante a été condamnée fin décembre à cinq ans et huit mois de prison en vertu d’une loi « antiterroriste », peine assortie d’un sursis qui la rendait libérable rapidement.

Elle reste toutefois en liberté conditionnelle pour trois ans et ne peut quitter l’Arabie saoudite pendant cinq ans, selon ses proches, qui ont dénoncé un procès « bidon » et « politique ».

« Toujours pas libre »

« Loujain n’est toujours pas libre », a martelé sa sœur Lina al-Hathloul.

Cela pourrait limiter sa capacité à donner des interviews ainsi que sa présence sur les réseaux sociaux.

Sa famille, notamment ses deux sœurs qui vivent à l’étranger, a mené une campagne à l’international pour sa libération. Mercredi, Lina et Alia al-Hathloul ont posté sur Twitter une photo de leur sœur, libre, mais semblant physiquement affaiblie, avec une mèche de cheveux blancs.

La première chose que Loujain al-Hathloul a faite après sa libération a été d’acheter de la crème glacée, a déclaré sa sœur Alia. Selon sa sœur Lina, son sourire lors de leur premier appel vidéo après sa libération était « incroyable ».

Nous lui avons demandé : “Quand tu étais en prison, tu disais que tu allais bien”. Elle m’a répondu : “Que voulais-tu que je fasse […] J’avais un pistolet électrique sur l’oreille. Ils étaient prêts à m’électrocuter”.

Lina al-Hathloul, sœur de Loujain al-Hathloul

Selon sa famille, Loujain al-Hathloul a été torturée et a subi du harcèlement sexuel en détention, des allégations niées par les autorités, qui n’ont pas commenté sa libération.

Si certaines des militantes arrêtées au côté de Loujain al-Hathloul ont été provisoirement libérées, d’autres sont toujours emprisonnées sous des chefs d’accusation « opaques », selon des militants des droits humains.

Ces arrestations et la campagne pour la libération des militantes ont attiré l’attention sur le bilan en matière de droits humains de l’Arabie saoudite, monarchie absolue qui a fait l’objet de nombreuses critiques après le meurtre du journaliste saoudien critique du pouvoir Jamal Khashoggi au consulat du royaume à Istanbul en octobre 2018.