Une avalanche a tué au moins 20 personnes jeudi et 30 autres sont portées disparues dans un petit village enclavé des contreforts de l'Himalaya, dans le nord du Pakistan, a annoncé la police.

Mis à jour le 18 févr. 2010
AGENCE FRANCE-PRESSE

«Les équipes de secours ont retrouvé 20 corps et on nous dit que 30 autres personnes ont été ensevelies», a déclaré à l'AFP, un policier Mohammad Sadiq.

«L'avalanche a frappé le village de Kundian (...). Nous craignons que des femmes et des enfants soient également pris au piège», a ajouté le policier qui s'exprimait par téléphone depuis Dasu, une localité située à environ 75 km des lieux du drame, dans le district du Kohistan.

Quatre maisons ont été complètement complètement ensevelies et d'autres bâtiments ont été partiellement détruits, selon M. Sadiq.

Les lignes téléphoniques avec Kundian sont coupées.

«Il y a 1,50 à 2 m de profondeur de neige autour du village, les secours ont du mal à approcher», a expliqué pour sa part Shams ur-Rehman, un autre policier de Dasu. La zone du drame est perchée à plus de 2.200 m d'altitude.

Pour l'acheminement des renforts, «il faut marcher sur 50 km pour atteindre ce village (...) alors le gouvernement nous envoie des hélicoptères», a poursuivi M. ur-Rehman.

Lundi soir déjà, une avalanche a enseveli une route dans le district voisin de Chitral, plus au nord, tuant quatre personnes, et trois sont toujours portées disparues.