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Gaza: le calme règne malgré la fin d'un cessez-le-feu de 24 heures

Un véhicule armée israélien est posté près de... (Photo: AFP)

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Un véhicule armée israélien est posté près de la frontière avec la bande de Gaza.

Photo: AFP

Agence France-Presse
Gaza

Un calme relatif régnait mardi dans et autour de la bande de Gaza malgré la fin d'un cessez-le-feu de 24 heures annoncé par le Hamas, qui s'est dit prêt à renouveler une trêve si Israël met fin à son blocus du territoire palestinien.

Seules trois roquettes et un obus de mortier ont chuté en Israël sans faire de victimes ni de dégâts, a indiqué un porte-parole de l'armée.

A Gaza, le Hamas a déclaré la fin d'un cessez-le-feu de 24 heures, annoncé lundi pour permettre l'entrée d'un convoi d'aides humanitaires égyptiennes, qui n'ont toutefois pas été transférées.

«Le cessez-le-feu de 24 heures demandé par l'Egypte est terminé», a affirmé à l'AFP un responsable du Hamas, Aymane Taha.

En dépit de l'expiration du cessez-le-feu, le plus influent chef du Hamas à Gaza, Mahmoud Zahar, s'est dit prêt, dans un entretien téléphonique avec l'AFP, à reconduire la trêve, qui a pris fin le 19 décembre, «si Israël respecte les dispositions de (l'accord) d'accalmie».

«Nous demandons à Israël qu'il respecte les conditions de l'accalmie et concrétise ses engagements, en particulier qu'il cesse toute forme d'agression et ouvre les points de passage», a-t-il ajouté.

Il a toutefois souligné qu'aucun contact «officiel» n'avait eu lieu dans l'immédiat pour renouveler la trêve, qui était entrée en vigueur en juin grâce à une médiation égyptienne.

La ministre israélienne des Affaires étrangères et chef du Kadima, Tzipi Livni, se rendra jeudi au Caire, à l'invitation du président égyptien Hosni Moubarak, afin de discuter des «événements dans le sud d'Israël et d'autres sujets», selon un communiqué de son ministère.

La trêve des violences a été violée depuis début novembre par les deux parties. Israël a mené des opérations limitées dans la bande de Gaza alors que les groupes armés palestiniens ont tiré de nombreuses roquettes contre le territoire israélien.

Mahmoud Zahar a adopté le même ton dans le quotidien égyptien Al-Ahram: «La situation sera évaluée après la fin de la période d'accalmie. S'il y a des développements positifs, la trêve sera reconduite».

Les groupes armés ont affirmé lundi qu'ils s'abstiendraient de tirer des roquettes et des obus de mortier contre le territoire israélien afin que des aides humanitaires égyptiennes puissent être transférées par le point de passage de Kerem Shalom, entre le sud de la bande de Gaza et Israël.

L'initiative de ce geste humanitaire reviendrait, selon la presse israélienne, à Suzanne Moubarak, l'épouse du président égyptien.

Les Israéliens affichent quant à eux leur scepticisme.

Un haut responsable israélien a indiqué à l'AFP que «la crédibilité» de ce cessez-le-feu était «nulle». «Le Hamas s'est contenté d'un effet d'annonce».

«Israël n'a pas été informé. Nous l'avons appris à la suite d'une interview télévisée d'un responsable du Hamas. Les tirs ont certes diminué mais ils n'ont pas cessé» lundi, a-t-il affirmé.

D'autant que, selon lui, «le Hamas n'a rien dit sur ce qui allait se passer après ces fameuses 24 heures».

Sur le terrain, les autorités israéliennes ont, mardi, maintenu fermés tous les points de passage avec la bande de Gaza.

«Ils le resteront au moins jusqu'à mercredi, y compris Kerem Shalom», a indiqué le commandant Peter Lerner, coordinateur des activités israéliennes dans la territoires.

«Tout est entre les mains du Hamas. C'est à eux d'arrêter les tirs s'ils veulent que les Palestiniens vivent une vie normale», a poursuivi le commandant Lerner.

Dans ce contexte, les services de défense passive israéliens procédaient mardi dans plusieurs villes du sud d'Israël à un exercice destiné à préparer la population à des attaques de missiles contre des installations stratégiques et à l'évacuation de blessés, selon des responsables militaires.




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