(Washington) Au lendemain d’une journée de chaos qui a ébranlé l’Amérique, le président élu Joe Biden a dénoncé les assauts répétés de Donald Trump contre les institutions, sans cependant se prononcer sur les appels à l’écarter immédiatement du pouvoir.

Jérôme CARTILLIER
Agence France-Presse

Le milliardaire républicain apparaît de plus en plus isolé tandis que son successeur, qui s’installera à la Maison-Blanche dans 13 jours, endosse déjà le rôle du dirigeant chargé de panser les plaies d’une Amérique meurtrie qui a connu selon lui « l’un des jours les plus sombres » de son histoire.

Des « assauts multiples » contre la démocratie

Le président républicain a, depuis quatre ans, « multiplié les assauts sans merci» contre les institutions démocratiques américaines, a lancé M. Biden depuis son fief de Wilmington, à un peu de moins de 200 kilomètres de Washington.

« Hier était à mes yeux l’un des jours les plus sombres de notre Histoire », a déploré Joe Biden, qualifiant ceux qui ont participé à ces troubles de « terroristes ».

Donald Trump s’était adressé mercredi à la foule, encourageant ses partisans à avancer vers le Congrès, avant de publier une vidéo où il répétait sans preuve que l’élection leur avait été « volée ».

Biden s’est dit convaincu que des manifestants antiracistes auraient été traités « très différemment » des partisans de Donald Trump qui ont semé le chaos à Washington la veille. « Ils auraient été traités très, très différemment que la foule hargneuse qui a envahi le Capitole. Nous savons tous que c’est vrai, et c’est inacceptable », a-t-il dénoncé depuis son fief de Wilmington.

« Notre tâche aujourd’hui et pour les quatre années à venir est […] de permettre un renouveau de la politique dont la finalité est de résoudre les problèmes, pas de souffler sur les flammes de la haine et du chaos », a déclaré Joe Biden mercredi lors d’une déclaration solennelle.  

« L’Amérique est bâtie sur l’honneur, la décence, le respect et la tolérance », a insisté cet homme un peu frêle, très respecté à Washington, qui prendra les rênes du pouvoir à l’issue d’une très longue carrière politique.

Démissions

Quelques minutes plus tôt, le premier membre du gouvernement de Donald Trump annonçait sa démission : Elaine Chao, secrétaire aux Transports.

« Notre pays a vécu un évènement traumatisant, totalement évitable […] qui m’a tellement troublée que je ne peux pas l’ignorer », a déclaré celle qui est à la ville, l’épouse du chef des sénateurs républicains Mitch McConnell.

PHOTO BRENDAN SMIALOWSKI, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

La secrétaire aux Transports Secretary Elaine Chao avec le président Donald Trump le 9 juin 2017.

Au lendemain des violences inédites perpétrées par ses sympathisants au Capitole, un premier élu républicain s’est joint au chœur démocrate qui réclame son départ.  

Au Congrès, le chef des démocrates au Sénat Chuck Schumer a exhorté le vice-président Mike Pence à démettre Donald Trump de ses fonctions, en accusant le président sortant d’avoir « incité » les violences.  

Il a appelé le bras droit de Donald Trump à invoquer le 25e amendement de la Constitution, qui autorise le vice-président et une majorité de membres du cabinet à déclarer le président « inapte » à exercer son rôle.  

En écho, Nancy Pelosi, présidente démocrate de la Chambre des représentants, a estimé que démettre Donald Trump était une « urgence de la plus haute importance ».

Un républicain réclame le départ de Trump

Premier républicain à sauter le pas publiquement, un élu de la Chambre, Adam Kinzinger, a appelé jeudi à suivre cette voie, inédite, « pour le bien » de la démocratie américaine.  

Donald Trump a « attisé les braises » de la violence, a-t-il accusé.  

Si le cabinet n’agit pas, a menacé Chuck Schumer, alors le Congrès devra lancer une procédure de destitution.  

Un groupe d’élus démocrates à la Chambre des représentants, contrôlée par leur parti, se préparaient jeudi matin à présenter des articles d’« impeachment ».  

« Insurrection »

Mike Pence a certifié la victoire de Joe Biden (306 grands électeurs contre 232) au milieu de la nuit, devant les deux chambres du Congrès réunies pour une session extraordinaire.

Censée être une simple formalité, cette certification a tourné à « l’insurrection », « presque à la sédition » selon les termes du président élu, quand une foule de partisans du président sortant a envahi le Capitole, interrompant les débats.

Les images prises de l’intérieur du majestueux bâtiment marqueront l’Histoire : élus portant des masques à gaz, agents de la police en civil arme au poing, manifestants installés dans les bureaux des parlementaires.

Ces scènes ont suscité consternation et indignation à travers le monde, et l’image des États-Unis, qui se posent volontiers en modèle démocratique, a été durablement abîmée.

Temporairement bloqué par Twitter et Facebook, Donald Trump apparaît extraordinairement en retrait.

Il ne s’est plus exprimé depuis la diffusion d’une courte vidéo dans laquelle il appelait les manifestants à « rentrer chez eux » mais où il déclarait aussi sans preuves que l’élection avait été « volée ».

Dans un bref communiqué, il s’est simplement engagé depuis à un transfert du pouvoir « ordonné », réaffirmant son « complet désaccord » avec le résultat.

« Trop c’est trop »

Au sein du parti républicain, de son gouvernement, et dans son équipe rapprochée, le malaise est palpable. Son jusqu’au-boutisme a aliéné une partie de son propre camp.

On y prépare la suite, certains en prenant leur distance, à l’image de Mick Mulvaney, émissaire des États-Unis en Irlande du Nord, qui a démissionné.

PHOTO AL DRAGO, ARCHIVES DU NEW YORK TIMES

Mick Mulvaney

« Je ne peux pas rester, pas après hier », a déclaré sur CNBC celui qui fut le chef de cabinet du tempétueux président.

Plusieurs membres du Conseil de sécurité nationale ont aussi annoncé leur départ.

Lindsey Graham abandonne le navire

Le sénateur républicain Lindsey Graham, un proche allié de Donald Trump, a déclaré dans la nuit qu’il cessait d’emboîter le pas du président : « Ne comptez plus sur moi. Trop, c’est trop. »

Depuis plus de deux mois, l’ancien homme d’affaires de New York arrivé au pouvoir en 2017, refuse d’accepter sa défaite et souffle sur les braises de la division en brandissant des théories du complot.  

Et les scènes de violence de mercredi sont, pour beaucoup, l’aboutissement de cette croisade.

Pour Barack Obama, ces violences sont « un moment de déshonneur et de honte » pour l’Amérique. « Mais pas une surprise. »

La chancelière allemande Angela Merkel s’est dite « triste » et « en colère », pointant la responsabilité de l’actuel locataire de la Maison-Blanche.

Du côté des adversaires des États-Unis, le président iranien Hassan Rohani a estimé que ces évènements montraient que la démocratie occidentale était « fragile et vulnérable ».

Arrivant au pouvoir dans un moment difficile de l’histoire américaine, Joe Biden bénéficiera cependant de tous les leviers du pouvoir pour au moins deux ans.

Les violents incidents sont intervenus au lendemain de deux élections partielles en Géorgie remportées par les démocrates, qui ont ainsi repris le contrôle du Sénat aux républicains.