(Washington) Après une hausse très rapide du nombre de cas de coronavirus depuis plusieurs semaines aux États-Unis, les hôpitaux de plusieurs régions se retrouvent aujourd’hui de nouveau sous tension, forçant les autorités locales à prendre de nouvelles mesures pour tenter de faire face à l’épidémie.

Lucie AUBOURG Agence France-Presse

Les Américains redoutent aujourd’hui un scénario à l’européenne, alors que la moyenne des contaminations dépasse les 100 000 nouveaux cas chaque jour.

Plus de 65 000 personnes malades de la COVID-19 sont actuellement hospitalisées sur le sol américain, selon le Covid Tracking Project, du jamais vu.

Dans l’État de New York, les établissements ayant une licence de vente d’alcool (y compris les restaurants) devront fermer à 22 h à partir de vendredi.

La ville de New York était le premier épicentre de l’épidémie aux États-Unis, mais des foyers de contamination ont depuis surgi à travers le pays, n’épargnant pratiquement aucune région.

La situation est particulièrement préoccupante dans la région d’El Paso, au Texas, État qui a dépassé le million de cas détectés.  

Le comté d’El Paso, à la frontière avec le Mexique, compte à lui seul plus de 1000 personnes hospitalisées, pour un près de 6800 dans tout le Texas. Les hôpitaux y sont occupés à 40 % par des malades de la COVID-19.  

« C’est une période très sombre », a commenté le docteur Ogechika Alozie, du centre médical Del Sol à El Paso, interviewé mercredi matin sur CNN. « Le mot qui ressort, c’est la fatigue, et la frustration ».

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a demandé à utiliser un centre médical militaire pour accueillir les patients autres que ceux atteints de la COVID-19, afin de libérer des places. Des morgues mobiles supplémentaires doivent aussi être installées.

Décès en hausse

La situation à El Paso reflète par ailleurs les difficultés à mettre en place des mesures de restrictions dans un pays où le gouvernement fédéral n’a pas donné de direction ferme au niveau national.

Face à la flambée de l’épidémie, le plus haut responsable du comté d’El Paso a ordonné fin octobre la fermeture des commerces non essentiels pour deux semaines. Une mesure immédiatement contestée par le maire de cette ville de 680 000 habitants, ainsi que par le procureur de l’État.

Le président Trump, qui n’a cessé de minimiser l’épidémie, a laissé le soin aux responsables des États, comtés et villes de gérer la crise sanitaire.

Il a placé beaucoup de ses espoirs dans la mise au point rapide d’un vaccin. Les résultats positifs des essais cliniques menés par le laboratoire Pfizer laissent entrevoir un début de vaccination à la fin de cette année ou début 2021.

Mais l’urgence est immédiate. « La rapidité de l’augmentation des hospitalisations pour Covid […] laisse présager d’une longue et tragique période de décès en hausse », a estimé l’ancien chef de l’Agence des médicaments Scott Gottlieb.

« Les cas augmentent en premier, suivis environ deux semaines plus tard par des hospitalisations, puis environ deux semaines après par des décès », a rappelé l’urgentiste new-yorkais et enseignant à l’université de Columbia Craig Spencer. « Toutes les données vont dans la mauvaise direction, et vite. »

Si le nombre de morts recensés chaque jour est encore loin d’être remonté aux niveaux du printemps, les États-Unis ont déploré plus de 1300 morts en 24 heures mercredi.

Nouvelles restrictions

La première vague n’est jamais retombée aux États-Unis, mais la courbe des contaminations a connu au total trois hausses notables : une première au printemps, avec pour épicentre l’État de New York, un rebond durant l’été, notamment dans le Sud du pays, et un nouveau pic depuis la mi-octobre, à des niveaux jamais encore atteints.  

Les records enregistrés sont à l’heure actuelle tirés par le Midwest.  

Dans le Dakota du Nord et du Sud, plus d’un habitant sur 2000 est actuellement hospitalisé pour COVID-19, selon le Covid Tracking Project.

Le gouverneur du Dakota du Nord, Doug Burgum, a autorisé cette semaine les personnels de santé testés positifs à continuer de travailler dans les unités dédiées au virus, afin de faire face à la « pression énorme » pesant sur le système de soin.

Dans le Minnesota, le gouverneur Tim Walz a ordonné la fermeture des bars et des restaurants à 22 h, et une limite de 10 personnes pour tout rassemblement.

Les restrictions se multiplient ailleurs aussi. Plus à l’ouest, dans l’Utah, le port du masque en public a été rendu obligatoire dans tout l’État.  

Le président élu Joe Biden a de nouveau plaidé lundi pour le port du masque qui, a-t-il dit, « n’est pas une posture politique ». Il a promis de s’attaquer à la crise sanitaire dès le premier jour de son mandat, le 20 janvier.