(Washington) Le président américain Donald Trump a estimé mercredi que la crise liée au coronavirus était « pire » que l’attaque-surprise du Japon, en 1941, contre la base militaire de Pearl Harbor, à Hawaii.

Agence France-Presse

« Ce fut l’attaque la pire à laquelle notre pays a jamais été confronté. C’est pire que Pearl Harbor », a déclaré M. Trump en évoquant cette offensive aérienne qui a poussé les États-Unis à entrer dans la Seconde Guerre mondiale.

« C’est pire que le World Trade Center », a-t-il ajouté dans une référence aux attentats du 11 septembre 2001 qui ont fait près de 3000 morts.

« Il n’y a jamais eu une attaque de cette nature. Et cela n’aurait jamais dû arriver », a-t-il encore dit, réaffirmant sa volonté de « rouvrir le pays ».

Le président américain a par ailleurs expliqué pourquoi il renonçait finalement à supprimer la cellule de crise sur le coronavirus mise en place pour organiser la riposte au niveau fédéral face à la pandémie.

« Je n’avais pas réalisé à quel point la cellule de crise était populaire », a-t-il déclaré, précisant que « deux ou trois » personnes pourraient y être ajoutées. « Elle est très appréciée du public », a-t-il insisté.

Mardi, le vice-président Mike Pence avait indiqué que cette « Task force » serait démantelée dans les semaines à venir pour revenir à un fonctionnement plus traditionnel, par ministères.

Les États-Unis viennent de franchir le cap des 70 000 décès liés au coronavirus et pourraient atteindre celui des 100 000 avant le début du mois de juin, selon de multiples modèles épidémiologiques.