(Washington) Une trentaine d'agents des services correctionnels, qui venaient à peine de terminer leur formation, vont être licenciés pour avoir effectué un salut nazi sur une photo de groupe, a annoncé lundi le gouverneur de Virginie occidentale.

Agence France-Presse

Le gouverneur Jim Justice indique dans un communiqué suivre «toutes les recommandations» d’un rapport interne appelant au licenciement de l’ensemble des protagonistes.

«Comme je l’ai dit depuis le début […] ce genre de comportement ne sera toléré dans aucune agence gouvernementale tant que je serai en poste», ajoute le dirigeant.     

La photo en question, prise à l’issue d’une formation de plusieurs semaines, a émergé début décembre dans les médias.

On y voit une trentaine d’apprentis gardiens en uniforme faire un salut nazi sous la légende «Hail Byrd!», du nom de leur formatrice, Kassie Byrd.

Selon le rapport interne conduit par le département local des Affaires militaires et de la Sécurité publique, un membre de l’administration pénitentiaire a fait part de ses réserves à Mme Byrd après avoir reçu la photo.

«Il n’y a rien de mal à ça, il y a des gens de toutes couleurs et de tous les milieux dans cette photo, et tout le monde y participe», a répondu la formatrice, expliquant que ses élèves avaient fait ce geste parce qu’elle était «une dure à cuire comme Hitler».

Le rapport conclut que le comportement des aspirants gardiens résultait majoritairement d’une «ignorance» et d’un «manque de jugement déplorable».

Mais qu’il avait aussi «terni la réputation» de l’administration pénitentiaire et qu’il était «à l’exact opposé des valeurs» qu’elle défend.

Le département des Affaires militaires a recommandé au gouverneur le licenciement de l’ensemble des apprentis impliqués, ainsi que d’un encadrant n’ayant pas signalé la photo à sa hiérarchie. Deux formateurs avaient déjà été licenciés.  

Un scandale avait également éclaté fin 2018 après la diffusion d’une photo d'élèves du Wisconsin faisant un salut nazi à l’occasion de leur bal de finissants.  

Un homme a mené samedi soir une attaque à l’arme blanche lors d’une fête religieuse juive dans la résidence d’un rabbin près de New York. Une agression qui a poussé le président Trump à appeler à «éradiquer» le «fléau de l’antisémitisme».