(New York) Un homme accusé d’avoir poignardé cinq personnes dans la maison d’un rabbin samedi lors d’une fête juive a été inculpé lundi par l’État fédéral de crimes motivés par la haine, les procureurs révélant sa sympathie pour le nazisme et Adolf Hitler.

Agence France-Presse

Selon des documents de justice, Grafton Thomas, 37 ans, avait exprimé ses idées antisémites dans des écrits personnels, où il faisait référence à la «culture nazie» et dessinait des croix gammées.

Il aurait également cherché sur l’internet la phrase «Pourquoi Hitler détestait les Juifs» et l’adresse de «temples sionistes».  

Pour les autorités fédérales, les crimes haineux représentent une catégorie d’infractions pénales distincte, où les victimes ont en commun d’avoir été ciblées en raison de leur appartenance, réelle ou supposée, à un groupe racial ou à une religion, ou encore en raison de leur identité sexuelle ou de leur handicap.

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Grafton Thomas

Ces inculpations interviennent alors que le maire de New York Bill de Blasio a dénoncé une «crise» et «un problème croissant d’antisémitisme» aux États-Unis.

«Un environnement haineux s’est étendu dans tout le pays», a-t-il déploré lundi en détaillant une série de mesures pour protéger l’importante communauté juive installée à New York, après l’agression survenue samedi soir lors de la fête juive de Hanouka, à Monsey, à quelque 50 kilomètres au nord de la ville.  

«Nous estimons qu’il s’agit d’une crise. Il y a véritablement un problème croissant d’antisémitisme dans tout ce pays. Il prend une forme de plus en plus violente», a-t-il ajouté sur la radio publique NPR.  

«Les forces de la haine ont été déchaînées et une plus grande latitude a été donnée aux discours haineux. Et cela a en partie à voir avec la réalité de Washington», où vit le président républicain Donald Trump et où siège le Congrès, «et en partie avec les réseaux sociaux», a estimé le maire démocrate.

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L'attaque s'est déroulée dans la maison du rabbin Chaim Rottenberg, qu'on voit ici serrer les mains de membres de sa communauté à Monsey.

Inculpé, notamment, de tentatives d’homicide, Grafton Thomas a plaidé dimanche non coupable.

Il est accusé d’avoir pénétré samedi soir chez un rabbin armé, selon un témoin, d’un «grand couteau, comme une machette ou un sabre» puis d’avoir frappé plusieurs personnes.

Cinq personnes ont été blessées et hospitalisées. Les autorités n’ont pas précisé leur état de santé mais des médias locaux ont fait état d’une personne grièvement touchée.  

Donald Trump a appelé dimanche à «éradiquer» le «fléau de l’antisémitisme». Cette attaque survient dans un contexte d'une montée inquiétante d'agressions antisémites aux États-Unis.

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Des gens se sont rassemblés dimanche près du lieu de l'attaque.

Bill de Blasio a également annoncé une intensification des patrouilles de police ainsi que la création de comités de quartier chargés de prévenir les crimes haineux.  

New York ciblera d’ailleurs les jeunes avec une troisième mesure concentrée sur l’éducation, dont un «programme centré sur l’antisémitisme et le danger provoqué par la haine», a ajouté M. de Blasio.