Les milliers de pompiers luttant contre les nombreux incendies en Californie peinaient à circonscrire les deux plus importants brasiers, dont l'un brûle depuis presque trois semaines et l'autre est désormais l'un des plus destructeurs de l'État.

Mis à jour le 2 août 2018
AGENCE FRANCE-PRESSE

Selon un bilan jeudi matin du service des pompiers CAL FIRE, le Carr Fire a détruit près de 51 000 hectares depuis son départ le 23 juillet à la suite de la «défaillance mécanique d'un véhicule».

Il a aussi réduit en cendres 1465 structures, dont un millier de résidences, ce qui en fait le sixième plus destructeur à ce stade de cet État de la côte ouest américaine.

Les plus de 4200 pompiers déployés - deux ont été tués la semaine dernière - sont parvenus à le circonscrire à 35%. Quatre civils ont également péri à cause de ce feu.

«La nuit dernière, le vent, le terrain escarpé et la sécheresse ont compliqué la tâche des pompiers», a indiqué CAL FIRE, prévoyant «de légers vents de sud-est pour aujourd'hui avec des conditions climatiques chaudes et sèches».

Autre foyer important: le Ferguson Fire, qui a débuté le 13 juillet. Après presque trois semaines, il n'était circonscrit jeudi matin qu'à 39%. Il a brûlé 27 765 hectares, dont 2300 dans la seule nuit de mercredi à jeudi.

«Le système de haute pression au-dessus de l'incendie s'est affaibli au cours de la semaine, entraînant des conditions plus chaudes et plus sèches», a relevé Inciweb, service d'information sur les incendies.

Cet incendie sévit près du très touristique parc national de Yosemite, dont la fermeture partielle a été prolongée par le service des parcs nationaux jusqu'au 5 août si les conditions le permettent.

Quand au Mendocino Complex, composé de deux foyers, quelques progrès ont été enregistrés: le River Fire était contenu à 50% après avoir brûlé plus de 14 200 hectares et le Ranch Fire à 33%, avec plus de 30 300 hectares détruits.

Plusieurs dizaines de milliers de personnes ont dû évacuer face à l'avancée des flammes. Depuis quelques jours, une partie d'entre elles a été autorisée à retourner sur place.