Une lettre manuscrite du dictateur fasciste italien Benito Mussolini félicitant le président américain Franklin D. Roosevelt pour son assermentation et une note d'une femme qui a eu une liaison avec l'ex-président ont été présentées pour la première fois au public mercredi aux Archives nationales des États-Unis.

Brett Zongker ASSOCIATED PRESS

Les 5000 documents et cadeaux accumulés par les secrétaires du 32e président incluent une note de Lucy Mercer Rutherfurd, dont la liaison avec Roosevelt a changé la relation de celui-ci avec sa femme, Eleanor, quand elle a découvert son infidélité en 1918.

Il a fallu l'intervention du Congrès pour que les documents soient confiés aux Archives nationales, après une dispute sur leur propriété. Le Sun-Times Media Group, anciennement Hollinger International, avait acheté la collection en 2001 pour 8 millions $.

En 2004, Hollinger a mis les documents en vente par l'entremise de la maison d'enchères Christie's, mais les Archives nationales ont revendiqué la propriété de certains des articles, faisant valoir qu'il s'agissait de matériel présidentiel. L'entreprise a finalement accepté de céder les articles en échange d'un crédit d'impôt.

La faillite du Sun-Times Media Group, en 2009, aurait pu faire échouer l'accord, a dit la directrice de la Bibliothèque Roosevelt, Cynthia Koch. La collection d'une valeur de plusieurs millions de dollars aurait alors pu être divisée en lots et vendue.

Le sénateur Charles Schumer et la représentante Louise Slaughter, deux démocrates de l'État de New York, ont parrainé les projets de loi qui ont ouvert la voie au don des documents en échange d'un crédit d'impôts. M. Schumer affirme que cela permettra d'assurer la préservation des documents.

Le don est devenu officiel le 30 juin, après la signature de la loi par le président Obama.

Franklin D. Roosevelt a été président des États-Unis de 1933 jusqu'à sa mort, en 1945, à son quatrième mandat. Il est le seul président à avoir servi pendant plus de deux mandats.