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Blagojevich nomme un remplaçant pour Obama au Sénat

Le gouverneur de l'Illinois accusé de corruption, Rod... (Photo: Reuters)

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Le gouverneur de l'Illinois accusé de corruption, Rod Blagojevich, a annoncé la nomination au Sénat de l'ancien ministre de la Justice de l'Illinois, Roland Burris.

Photo: Reuters

Agence France-Presse
Chicago

Le gouverneur de l'Illinois Rod Blagojevich, accusé de corruption, a annoncé mardi son choix pour le successeur du président élu Barack Obama au Sénat des États-Unis, au cours d'une conférence de presse à Chicago.

M. Blagojevich, qui est notamment accusé d'avoir voulu monnayer le siège de M. Obama au Sénat, profitant du fait qu'il s'agit d'une prérogative du gouverneur, a annoncé la nomination de l'ancien ministre de la Justice de l'Illinois, Roland Burris, 71 ans.

«Je suis ici pour annoncer mon intention de nommer quelqu'un dont l'intégrité est indiscutable, qui a une grande expérience et est un homme d'État avisé et distingué de l'Illinois», a dit M. Blagojevich. «S'il vous plaît, ne laissez pas retomber sur cet homme bon et honnête les allégations qui me visent», a-t-il ajouté.

Les leaders du Sénat ont averti qu'ils ne laisseraient pas siéger quelqu'un qui serait nommé par Rod Blagojevich. Ce dernier a été arrêté le 9 décembre pour fraude et corruption puis libéré sous caution, après que des conversations téléphoniques enregistrées par la police fédérale ont montré qu'il avait cherché à tirer profit de la nomination au Sénat.

Son avocat avait indiqué par la suite que M. Blagojevich ne chercherait pas à nommer un sénateur et qu'il était favorable à la tenue exceptionnelle d'une élection.

Mais l'organisation de cette élection a suscité une bataille entre les élus républicains et démocrates de l'État, les premiers accusant les seconds de vouloir bloquer le processus de crainte de perdre un siège de sénateur.

M. Burris ne semble pas faire partie des personnes évoquées dans les conversations téléphoniques de M. Blagojevich et pourrait constituer un choix consensuel.

«Je suis fier de mes réalisations au service du public», a-t-il dit lors de la conférence de presse. «Je demande aux habitants de l'Illinois de placer en moi la même foi et la même confiance qu'ils l'ont fait par le passé lorsqu'ils m'ont élu» à des postes clés de l'exécutif en Illinois.

M. Burris a été le premier Noir élu au poste de contrôleur aux comptes de l'État en 1982, avant de devenir le deuxième Noir des États-Unis à occuper un poste de ministre de la Justice d'un État en 1991.

Il a été nommé à 16 reprises par le magazine Ebony comme l'un des 100 Afro-américains les plus influents des États-Unis.

M. Burris, qui a aussi été vice-président du Comité national démocrate de 1985 à 1989, a été candidat malheureux en 1984 au poste de sénateur auquel il vient d'être nommé. Il a aussi été candidat à la mairie de Chicago en 1995 et au poste de gouverneur de l'Illinois en 1998 et 2002, sans succès.

M. Burris a été vice-président de l'équipe de transition du gouverneur Rod Blagojevich et dirige actuellement une entreprise de conseil à Chicago et occupe un poste dirigeant dans un cabinet d'avocats du Wisconsin. 




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