Le ministre canadien des Affaires étrangères, John Baird a arpenté ce vendredi, en Ukraine, la place de l'Indépendance, au centre-ville de Kiev, là où de violents affrontements ont éclaté la semaine dernière entre des manifestants anti-gouvernementaux et les forces de l'ordre.

LA PRESSE CANADIENNE

L'assaut des forces gouvernementales a fait une trentaine de morts et plus de 500 blessés.

La place de l'Indépendance affiche encore de nombreux stigmates de ces violences. Le ministre Baird a avoué qu'il avait été ému par ce que sa tournée des lieux lui avait permis de voir.

Il a rendu hommage aux victimes des affrontements et a émis un voeu de paix aux Ukrainiens.

Plus tard en journée, le chef de la diplomatie canadienne aura un entretien avec le nouveau premier ministre par intérim de l'Ukraine, Arsenyi Iatseniouk.

Il participera ensuite à une conférence téléphonique à l'intention des médias canadiens, depuis Kiev, en milieu d'après-midi, heure de l'est au Canada.

Entre-temps, la péninsule ukrainienne de Crimée, un territoire russophile, est le théâtre d'échanges musclés entre partisans de la souveraineté de l'Ukraine et ceux favorisant un rapprochement avec la Russie voisine. Jeudi, à Simféropol, la capitale régionale de la Crimée, des hommes armés ont hissé le drapeau russe au sommet du parlement criméen.

Pour sa part, le président déchu de l'Uraine, Viktor Ianoukovitch, qui se considère toujours comme dirigeant principal du pays, doit tenir ce vendredi à Moscou une première conférence de presse depuis sa fuite de Kiev, samedi dernier.