(Wellington) Auckland, la principale ville de Nouvelle-Zélande, va être reconfinée à partir de dimanche pour au moins sept jours après la découverte de nouveaux cas de COVID-19, a annoncé samedi la première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern, alors que la prestigieuse Coupe de l’America de voile doit y débuter le 6 mars.

Agence France-Presse

Ce nouveau confinement intervient moins de deux semaines après un confinement de trois jours dans cette ville de 1,7 million d’habitants.

À partir de dimanche matin, les habitants d’Auckland devront rester chez eux sauf pour le travail ou pour faire des achats de première nécessité. Les écoles et magasins non essentiels seront fermés. Les entrées et sorties de la ville seront limitées.

Le reste du pays sera soumis à des restrictions de niveau deux qui interdisent les rassemblements de plus de 100 personnes et exigent le port du masque dans les transports publics.

À Auckland, Mme Ardern a précisé qu’un nouveau cas de coronavirus confirmé samedi constitue « une cause d’inquiétude » car il concerne une personne contagieuse depuis une semaine qui ne s’est pas isolée.

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La première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern

Le précédent confinement, qui était le premier depuis près de six mois à Auckland, avait été instauré après la découverte de trois cas dans la ville.

Depuis, plusieurs personnes ayant en commun un lien avec une école dans le sud de la ville ont fait état de symptômes. Selon Mme Ardern, le cas confirmé ne peut toutefois être directement relié à d’autres tests positifs enregistrés depuis deux semaines.

« Déterminer les répercussions »

Elle a regretté que l’épidémie progresse en raison du fait que des personnes ne s’isolent pas comme elles devraient le faire. Le dernier cas concerne ainsi quelqu’un qui a vu son médecin vendredi puis est allé à sa salle de sport.

« C’est frustrant », a dit Mme Ardern, soulignant que les autorités avaient la possibilité de prendre des mesures contre ceux qui ne respectent pas les règles mais qu’il fallait pour autant faire en sorte que les personnes avec des symptômes n’hésitent pas à se présenter.

« Nous avons affaire ici à des jeunes et nous leur demandons de nous raconter toute leur vie, c’est très important de faire en sorte que les gens puissent et veuillent faire cela », a-t-elle observé.

Les organisateurs de la Coupe de l’America ont de leur côté indiqué dans un communiqué qu’ils « étudient la situation et qu’ils travailleront avec les autorités et les services compétents dans les jours à venir pour déterminer les répercussions » du confinement.

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La Coupe de l’America, considérée comme l’une des plus anciennes et prestigieuses épreuves sportives au monde, doit débuter le 6 mars. Elle opposera le tenant du titre, Emirates Team New Zealand, au challenger italien Luna Rossa qui a obtenu sa qualification en remportant à Auckland dimanche dernier la Coupe Prada.

Selon le calendrier initial, 13 régates sur sept jours de compétition, jusqu’au 15 mars, sont au programme de la 36e édition de la Coupe de l’América, mais le premier bateau qui aura remporté sept régates décrochera la célèbre aiguière d’argent.

Le bilan de la Nouvelle-Zélande dans le combat contre la COVID-19 a été salué à l’étranger. Au total, seuls 26 décès ont été imputés à la COVID-19 dans ce pays de cinq millions d’habitants.