(Tunis) Vingt cadavres de migrants originaires d’Afrique subsaharienne ont été repêchés jeudi au large de Sfax, sur la côte est de la Tunisie, après le naufrage de leur embarcation de fortune, a indiqué à l’AFP Mohamed Zekri, porte-parole du ministère de la Défense.  

Agence France-Presse

Cinq autres migrants qui étaient à bord de cette embarcation ont été secourus et les opérations de recherche par les gardes maritimes sont toujours en cours, a ajouté M. Zekri sans donner d’autres détails.

Selon le porte-parole du ministère de l’Intérieur Khaled Hayouni, l’embarcation était partie de Sidi Mansour, dans la région de Sfax, pour rallier illégalement les côtes italiennes.

Plus de 40 personnes étaient à son bord, a précisé de son côté à l’AFP Mourad Turki, porte-parole des tribunaux de Sfax confirmant le bilan de 20 corps repêchés, dont au moins 13 femmes, et de cinq migrants secourus.

Des corps ont été transportés à l’hôpital régional de Sfax pour déterminer les causes de la mort, a ajouté encore la même source.

Selon des témoignages de pêcheurs tunisiens qui étaient sur place lors du naufrage, des enfants étaient à bord de l’embarcation et sont portés disparus, a indiqué M. Turki.

Malgré la crise sanitaire liée à la pandémie de nouveau coronavirus, le mouvement de migration clandestine depuis les pays du Maghreb, notamment la Tunisie et la Libye, vers l’Europe se poursuit, notamment vers les côtes italiennes où les migrants espèrent trouver travail et perspectives.

Mi-décembre, la marine tunisienne avait intercepté 93 migrants de différentes nationalités africaines dont trois Tunisiens au large de Sfax.

Entre le début de l’année et la mi-septembre, 8581 personnes ont été interceptées alors qu’elles tentaient de rejoindre l’Europe par la mer depuis les côtes tunisiennes, selon des statistiques du ministère de l’Intérieur. Parmi elles, 2104 étaient étrangères.