Au moins 131 personnes sont mortes quand un traversier surchargé a chaviré jeudi sur le lac Victoria, rapportent vendredi les autorités tanzaniennes.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La capacité officielle du navire était de 101 personnes. Un dirigeant a promis que les responsables devront rendre des comptes.

Une quarantaine de personnes ont été secourues après le naufrage.

« Je ne peux pas spéculer [sur le nombre de passagers à bord du bateau], a dit le commissaire régional John Mongella. En ce moment, nous nous concentrons sur les opérations de sauvetage. »

Un porte-parole de la Croix-Rouge tanzanienne a évoqué un bilan qui pourrait surpasser les 200 morts.

Ces traversiers transportent souvent des centaines de personnes, un nombre souvent supérieur à leur capacité.

L'agence tanzanienne des services électriques, mécaniques et électroniques, chargée de l'entretien des navires, a lancé un appel à la patience.

Le bateau reliait les îles d'Ukara et de Bugolora. Il a chaviré près de Mwanza, a-t-elle ajouté.

De tels accidents sont souvent signalés sur ce grand lac d'eau douce bordé par la Tanzanie, le Kenya et l'Ouganda.

La Tanzanie, où la flotte de bateaux est souvent considérée comme vieille et en mauvais état, a été le théâtre de certaines des tragédies les plus meurtrières.

En 1996, plus de 800 personnes ont été tuées lorsque le MV Bukoba a coulé dans le lac Victoria.

En 2011, près de 200 personnes ont péri lors du naufrage du MV Spice Islander, près de l'archipel de Zanzibar, dans l'océan Indien.

Les naufrages de traversiers les plus meurtriers depuis 10 ans

Les accidents de traversiers, comme celui qui est survenu jeudi sur le lac Victoria, en Tanzanie, sont souvent très meurtriers. Rappel des principaux naufrages des dix dernières années dans le monde:

21 juin 2008 - PHILIPPINES - 805 morts dans le naufrage du MV Princess of the Stars au large de l'île de Sibuyan en raison d'énormes vagues provoquées par le typhon Fengshen. 57 passagers survivent.

Les Philippines ont connu un autre naufrage très meurtrier dans la nuit du 16 au 17 août 2013 quand le St Thomas Aquinas, qui transportait 830 personnes, a coulé dans le port de Cebu, après une collision avec un cargo, faisant 120 morts et disparus.

16 avril 2014 - CORÉE DU SUD - 304 passagers du Sewol meurent au large des côtes méridionales du pays. Le navire transportait 476 personnes, dont 325 étudiants en voyage scolaire. Plusieurs erreurs humaines ont causé le drame et l'équipage du traversier est accusé d'avoir quitté le bord en abandonnant des centaines de passagers pris au piège. Le capitaine du navire est condamné en novembre 2014 à 36 ans de réclusion.

11 janvier 2009 - INDONÉSIE - Au moins 235 personnes périssent dans le naufrage du Teratai Prima, dans une mer forte entre les îles indonésiennes de Sulawesi et de Bornéo. Le bilan réel de la catastrophe pourrait dépasser les 300 morts, en raison de la présence de passagers non enregistrés. 35 personnes ont survécu.

30 avril 2012 - INDE - 203 morts et disparus dans le naufrage d'un traversier surchargé qui se brise en deux en pleine tempête dans les eaux du fleuve Brahmapoutre dans l'État de l'Assam, proche de la frontière avec le Bangladesh.

10 septembre 2011 - TANZANIE - 203 personnes meurent dans le naufrage du traversier Spicy Islander, qui assurait la liaison entre les deux principales îles de l'archipel de Zanzibar. Plus de 600 passagers sont sauvés.

Le 18 juillet 2012, 145 personnes avaient déjà perdu la vie dans le naufrage d'un traversier au large de Zanzibar.

14 janvier 2014 - SOUDAN DU SUD - Au moins 200 civils périssent noyés sur le Nil Blanc alors qu'ils fuient les violences à Malakal, la capitale de l'État pétrolier du Haut-Nil.

13 mars 2012 - BANGLADESH - 123 morts dans le naufrage d'un traversier bondé ayant heurté une barge pétrolière en pleine nuit, sur le fleuve Meghna, à 40 kilomètres au sud-est de Dacca.

2 février 2012 - PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINEE - Environ 120 morts et disparus dans le naufrage d'un traversier dans des conditions météo très mauvaises sur la côte est du pays.