L'explosion de la montgolfière ayant tué une vingtaine de touristes mardi à Louxor, dans le sud de l'Égypte, n'est pas d'origine criminelle selon les résultats de l'enquête préliminaire, a rapporté mercredi l'agence de presse officielle Mena.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«L'enquête menée par le parquet ne montre aucune activité criminelle», affirme l'agence.

Le Premier ministre Hicham Qandil avait ordonné mardi l'ouverture d'une enquête sur l'explosion qui a tué 19 touristes venus de Hong Kong, du Japon, de France, de Grande-Bretagne et de Hongrie.

Le gouverneur de la région Saad Ezzat et une délégation de responsables et de voyagistes se sont rendus mercredi matin sur les lieux du drame, où ils ont déposé trois bouquets de fleurs blanches avant d'observer une minute de silence.

Quatre équipes d'enquêteurs ont inspecté les lieux où s'est écrasée la montgolfière dans un champ de canne à sucre, parlé à des habitants et contrôlé les documents et licences de la société.

Selon une des équipes, la société gestionnaire de la montgolfière, Sky Cruise, avait passé les 13, 14 et 15 février un contrôle de routine auprès du ministère de l'Aviation civile, précise Mena.

«Le ministre de l'Aviation a vérifié les documents de la société gestionnaire de la montgolfière. Tout était en ordre», a déclaré le gouverneur Ezzat aux journalistes sur le site de l'écrasement.

De son côté, le ministre de l'Aviation civile Waël al-Maadawi a dit avoir accepté une demande des autorités britanniques de participer à l'enquête.

«L'enquête est en cours, mais si on peut faire quelque chose, nous serions heureux de le faire», a déclaré à l'AFP le consul britannique John Hamilton depuis Louxor.

«Notre principale préoccupation en ce moment», ce sont les personnes qui sont décédées dans ce «terrible accident», a-t-il dit, présentant ses «plus profondes condoléances à leurs familles».

La montgolfière, qui s'était envolée à l'aube avec 21 personnes à bord, a pris feu puis a explosé à 300 mètres d'altitude. Elle survolait la rive ouest de Louxor, une ville située à 700 km au sud du Caire qui regorge de trésors de l'époque pharaonique.

Une vidéo filmée par un passager se trouvant dans une autre montgolfière montre de la fumée se dégageant de la nacelle de l'aérostat pendant un moment avant l'explosion du ballon, provoquant la chute au sol de la nacelle.

Le pilote et un touriste ont survécu en sautant de la nacelle peu avant l'écrasement, a indiqué une employée de Sky Cruise. Ils ont tous les deux été hospitalisés.

Par ailleurs, des familles des touristes de Hong Kong ayant péri dans l'accident sont arrivées mercredi au Caire, où les corps de leurs proches ont été transportés à l'institut médico-légal de la capitale, a-t-on appris de source aéroportuaire.

Le voyagiste ayant organisé leur séjour a indiqué que neuf ressortissants de Hong Kong, cinq femmes et quatre hommes âgés de 33 à 62 ans, étaient très certainement morts dans l'accident.