Le premier ministre tunisien Béji Caïd Essebsi a exhorté jeudi ses concitoyens à aller voter «sans peur» dimanche pour le premier scrutin organisé en Tunisie neuf mois après la chute du régime de Zine El-Abidine Ben Ali.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«J'assure les citoyens que l'élection va bien se passer et je leur demande de s'acquitter de leur devoir électoral sans peur», a déclaré M. Caïd Essebsi dans un discours enregistré à l'issue du dernier Conseil des ministres et diffusé dans la soirée à la télévision tunisienne.

«Il n'y a pas lieu de craindre une vacance du pouvoir, car le gouvernement va continuer à gérer les affaires du pays jusqu'à la passation de pouvoir, pas avant le 9 novembre», a ajouté le premier ministre. L'Assemblée constituante qui sera issue des urnes devra élire ou désigner un nouveau président de la République lui-même chargé de former un gouvernement.

Alors, «la tâche du gouvernement provisoire sera terminée et il passera la main à l'équipe désignée par la Constituante», a déclaré M. Caïd Essebsi.

«Tous ceux qui vont être élus par le peuple sont les bienvenus, quels qu'ils soient», a ajouté le premier ministre, alors que le mouvement islamiste Ennahda est le favori du scrutin.

«Allez voter et nous garantissons que tout se passera bien, on va prouver à tout le monde que la démocratie peut réussir dans le tiers-monde et qu'un pays dont le peuple est musulman peut réussir. C'est très important pour le monde arabe et islamique de prouver qu'il n'y a pas de contradiction entre l'islam et la démocratie», a martelé M. Caïd Essebsi.

«Il n'est pas possible qu'il y ait de fraude», a-t-il également souligné, alors qu'Ennahda a évoqué mercredi un «risque de manipulation des résultats».