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Sirius Star: les pirates somaliens toujours prêts à négocier

Le MV Sirius Star... (Photo: AFP)

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Le MV Sirius Star

Photo: AFP

Agence France-Presse
Mogadiscio

Les pirates somaliens qui détiennent le superpétrolier saoudien Sirius Star depuis le 15 novembre ont déclaré lundi à l'AFP qu'ils restaient prêts à négocier, lundi au lendemain de l'expiration d'un ultimatum.

«Nous n'imposons plus aucun ultimatum, nous allons rester ouverts aux négociations. Le propriétaire du pétrolier doit s'engager correctement avec les bonnes personnes» dans les discussions, a déclaré par téléphone le porte-parole des pirates, Mohamed Saïd, depuis la région d'Haradhere, au large de la Somalie.

«Toute négociation avec une troisième partie sera complètement inutile et ne mettra pas un terme à la crise des otages», a-t-il ajouté.

Il a expliqué avoir été «informé que les propriétaires du pétrolier discutaient ce problème de la libération (des otages) avec le gouvernement somalien qui n'a aucun pouvoir, et ne nous représente pas».

Les pirates ont exigé une rançon de 25 millions de dollars pour relâcher le Sirius Star et ses 25 membres d'équipage.

Mohamed Saïd a affirmé que son «objectif est de ne pas blesser les membres d'équipage du bateau». «Tous ceux qui souhaitent une solution doivent nous parler», a-t-il dit.

Le président du gouvernement somalien de transition (TFG, censé diriger le sud de la Somalie), Abdullahi Yusuf Ahmed a affirmé que le superpétrolier saoudien détourné serait libéré prochainement et soutenu que les pirates n'ont pas demandé de rançon, dans une déclaration publiée lundi par le quotidien saoudien Okaz.

«Ce n'est pas vrai que les pirates ont demandé des millions de dollars de rançon pour laisser partir le navire», a-t-il déclaré.

«Nous sommes sûrs que les efforts fournis par des chefs tribaux et des responsables gouvernementaux vont aboutir bientôt et que le navire sera libéré sans rançon», a encore avancé le président somalien qui n'a pas d'autorité réelle sur le Puntland dont sont originaires les pirates qui détiennent le Sirius Star.

Plus gros superpétrolier en circulation, avec 330 mètres de long, le Sirius Star compte 25 membres d'équipages et transporte 300.000 tonnes de pétrole.

C'est la prise la plus spectaculaire de ces écumeurs des mers, qui ont attaqué une centaine de bateaux depuis le début de l'année.

Dans une interview récente, le patron de la compagnie d'assurance Lloyd's a estimé qu'il y avait «de grandes chances» que les propriétaires du superpétrolier payent la rançon, n'ayant «pas d'autre alternative pour préserver des vies».

amu-eg/phv/jms




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