Le modèle actuel de la Honda Civic arrive à la fin de sa vie utile et le constructeur japonais tâte sérieusement le terrain en vue du nouveau look. Honda donnera une allure décidément sportive à la Civic de 9e génération, si on se fie au prototype évoqué aujourd'hui.

Denis Arcand LA PRESSE

Honda a annoncé qu'elle va présenter au Salon de l'auto de Detroit une voiture-concept de sa future Civic et le croquis que vous voyez (photo) montre «le profil fluide et aérodynamique» que la voiture aura. La voiture devrait être dévoilée officiellement le 10 janvier, durant l'avant-première réservée aux médias (le Salon dure jusqu'au 23 janvier). Mais conformément à la tradition bien établie, attendez-vous à ce que des photos en gros plan d'un phare ou d'un rétroviseur soit divulgué d'ici Noël, puis qu'un magazine spécialisé obtienne par hasard une ou deux soi-disant spy-shots prises par un paparazzi automobile.

La voiture n'aboutira pas nécessairement chez les concessionnaires exactement sous la forme qu'on verra à Detroit. Honda a sûrement d'autres versions possibles dans ses cartons. La compagnie japonaise a annoncé son intention de lancer la nouvelle Honda Civic au printemps 2011, ce qui lui laisse deux ou trois salons importants (Genève, Shanghai ou New York) où titiller le public avec des versions légèrement différentes.

Les gens qui sont intéressés par ce genre de chose pourront assister en direct sur internet au dévoilement de la voiture-concept Civic 2012, à Detroit, le lundi 10 janvier.

À part quelques trimestres où elle a été chauffée par la Mazda 3, la Civic a été la voiture la plus vendue au Canada depuis des années.