Après le succès de sa série Harry Potter, l'auteure britannique J.K. Rowling établit une nouvelle marque dans le monde littéraire anglo-saxon. Le lancement de son nouveau roman The Casual Vacancy, en librairie aujourd'hui en version anglaise, a généré des précommandes de plus d'un million d'exemplaires. En fait, The Casual Vacancy, destiné au public adulte, est au premier rang des palmarès de précommande en ligne depuis l'annonce de sa sortie, à la mi-avril. Du jamais vu. Bref, du J.K. Rowling.

Marie-Christine Blais LA PRESSE

D'habitude, en octobre, année après année, le très populaire auteur écossais Ian Rankin lance un nouveau polar. Mais pas cette année. Son prochain roman ne sera lancé qu'en novembre, car son éditeur craint trop l'ombre que lui ferait la sortie de The Casual Vacancy, huitième roman de J.K. Rowling. Inutile de préciser que Rankin n'est pas le seul écrivain à vivre cette situation...

Considéré comme la sortie la plus importante de l'année, le livre de J.K. Rowling est lancé aujourd'hui au Canada, aux États-Unis, en Angleterre et partout ailleurs, en version papier, sur CD, en livre numérique et en téléchargement audio. Demain, sous le titre Une place à prendre, la version française sera en magasin en France, en Belgique et en Suisse... Mais samedi seulement au Québec, afin que toutes les librairies puissent la vendre en même temps.

Des librairies ouvertes plus tôt

La version en allemand sort elle aussi demain. La traduction japonaise est prévue pour le 1er décembre, l'italienne pour le 6 décembre, la chinoise et la néerlandaise devraient suivre, etc. Car la traduction du roman dans certaines langues n'est même pas encore commencée: craignant les fuites, J.K. Rowling et son agent littéraire, The Blair Partnership, n'ont pas encore conclu toutes les ententes de traduction du livre de 512 pages. Bien des éditeurs, notamment en Finlande et en Slovénie, se sont plaints de la situation: les traducteurs choisis auront peu de temps pour travailler, et la qualité de la traduction pourrait s'en ressentir.

Rien d'extraordinaire n'est prévu, au Québec du moins, pour marquer la sortie du huitième roman de Miss Rowling: quelques librairies anglophones ouvriront plus tôt demain, par exemple la succursale de la librairie Indigo, à la Place Montréal Trust (à 7h plutôt qu'à 10h). Mais, en général, la majorité des magasins ouvriront à l'heure normale.

Jusqu'au 4 octobre, les clients qui commandent leur exemplaire sur chapters.indigo.ca obtiennent un important rabais et peuvent participer à un concours pour assister au lancement américain du livre, le 16 octobre. Et, bien sûr, dans les librairies du Québec, toutes langues confondues, il y aura d'importants étalages en vitrine, dans les jours à venir. Mais rien qui se compare aux festivités pré-Potter!

Par ailleurs, en Europe francophone, l'engouement pour la version française ne semble pas être aussi important que pour la version originale. Chose certaine, en cette ère de fuites et de révélations à tout venant, le mystère règne encore sur le nouvel ouvrage de J.K. Rowling, qui, en passant, est le premier écrivain à avoir gagné un milliardde dollars grâce à sa plume. The Casual Vacancy a été lu par une poignée de journalistes et critiques qui ont dû prêter serment de n'en rien révéler avant aujourd'hui.

Écrit en cinq ans, The Casual Vacancy ne s'adresse pas à un jeune public: il y est question de dépendance à l'héroïne, de prostitution et autres réalités qui n'ont rien de fantastique. Il compte tout de même son lot d'adolescents et de jeunes adultes aux prises avec des questions morales. Le roman se déroule dans le village imaginaire de Pagford. À la mort d'un conseiller municipal préoccupé par les jeunes en difficulté, des habitants bien-pensants et nantis de Pagford cherchent un remplaçant qui leur permettra de se débarrasser de la gestion d'un quartier défavorisé. En d'autres termes, mortalité et moralité sont au rendez-vous, comme dans les autres romans de l'écrivain britannique.

Même si elle est riche (une fortune estimée à 890 millions$) et qu'elle peut compter sur sa famille (sa fille Jessica, 19 ans, née d'un premier mariage, son deuxième mari et leurs deux enfants: David, 9 ans et Mackenzie, 7 ans), J.K. Rowling demeure secrète et timide. Elle ne multipliera donc pas les apparitions publiques pour souligner la sortie de son premier roman pour adultes. Aujourd'hui, à 19h30, heure de Londres (12h30 au Québec), on pourra écouter en ligne et en direct la seule entrevue qu'elle accorde, au journaliste de la BBC Marc Lawson, sur www.youtube.com/southbankcentre. On pourra faire de même au moment de son passage aux États-Unis, le 16 octobre, au Lincoln Center de New York. Dans les deux salles, l'événement affiche bien sûr complet.



J.K.Rowling en chiffres

> J.K. Rowling, 47 ans, mariée 2 fois, 3 enfants, 8 romans, 13e fortune en importance en Grande-Bretagne.

> J.K. Rowling n'est plus milliardaire, mais multimillionnaire, en raison de ses nombreux dons à des entreprises caritatives, dont la Anne Rowling Regenerative Neurology Clinic, en hommage à sa mère morte de la sclérose en plaques.

> Tirage de la première édition du premier tome de Harry Potter, en 1997: 500 exemplaires.

> Tirage de la première édition du quatrième tome de la série Harry Potter,

en 2000: 4 millions d'exemplaires.

> Tirage de la première édition du dernier tome de la série Harry Potter, en 2007:

25 millions d'exemplaires.

> Nombre d'exemplaires vendus de la série Harry Potter: 450 millions.

> Nombre de langues dans lesquelles la série a été traduite: 74.

> Nombre de films tirés des livres: 8.

> Nombre de jeux vidéo tirés des livres: 8 pour les plates-formes PC, PlayStation, Wii, PSP, Xbox2, Nintendo DS, etc., et 3 pour Lego.

> Recettes brutes mondiales pour le premier film de la série: 975 millions US.

> Recettes brutes mondiales des huit films tirés de la série: 7,7 milliardsUS.

> Prix demandé pour la vente du manoir de J.K. Rowling à Édimbourg: 3,7 millions US.

> Nombre de parcs thématiques Harry Potter: 2 en exploitation (un à Orlando, en Floride, et l'autre à Leavesden, en Angleterre) et 2 en construction (à Osaka et à Hollywood).

> Nombre de projets de J.K. Rowling: 2 romans pour enfants et 1 roman pour adultes.

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J.K. Rowling, The Casual Vacancy, éditions Little, Brown, en vente aujourd'hui.

La version française, Une place à prendre, éditions Grasset, en magasin samedi.