(Tokyo) Le géant japonais du jeu vidéo Nintendo a annoncé mardi un partenariat avec l’américain Niantic, éditeur de l’application pour téléphone intelligent « Pokémon Go », pour le développement de jeux mobiles en réalité augmentée tirant partie des personnages de Nintendo.

Agence France-Presse

Le premier fruit de ce partenariat sera une application dans l’univers des jeux de stratégie Pikmin de Nintendo, mettant en scène de mignonnes créatures mi-végétales, mi-animales, qui devrait être lancée dans le courant de l’année, selon un communiqué commun.

La réalité augmentée permet de superposer sur l’écran d’un téléphone intelligent des images et des animations à l’environnement réel du joueur, filmé en direct par la caméra arrière de l’appareil.

« La technologie de réalité augmentée de Niantic nous permet de faire l’expérience d’un monde où les Pikmin vivraient secrètement autour de nous », a déclaré Shigeru Miyamoto, créateur des Pikmin et de nombreux autres personnages emblématiques de Nintendo comme Mario ou Donkey Kong, cité par le communiqué.

« Ce partenariat pourrait être un moyen de répondre aux investisseurs qui regrettent que Nintendo n’ait pas réussi à générer beaucoup de revenus avec des applications téléphones intelligents », a estimé l’analyste Hideki Yasuda de Ace Research Institute, cité par Bloomberg.

L’entreprise nippone, longtemps réticente à laisser ses personnages s’aventurer hors des consoles traditionnelles pour évoluer sur téléphone intelligent, a cependant lancé ces dernières années une dizaine de titres mobiles comme Super Mario Run (2016) ou Mario Kart Tour (2019).

« Alors que nous continuons à étendre notre offre de jeux, faire équipe avec Nintendo était une étape naturelle », a déclaré le président fondateur de Niantic John Hanke.

Son application mobile Pokémon Go, alliant des mécanismes de géolocalisation à la réalité augmentée, a connu un grand succès depuis son lancement en 2016, encore amplifié par les modes de vie sédentaires adoptés depuis le début de la pandémie.  

L’application a ainsi généré plus d’un milliard de dollars sur les dix premiers mois de l’année dernière, faisant de 2020 son année la plus lucrative selon le cabinet d’études Sensor Tower.