La Bourse de New York a terminé en légère hausse mercredi, un regain d'enthousiasme concernant les négociations commerciales entre Pékin et Washington et le bond des cours du pétrole permettant de minimiser la persistance de l'impasse budgétaire aux États-Unis.

AGENCE FRANCE-PRESSE

L'indice vedette de Wall Street, le Dow Jones, a gagné 0,4 % pour finir à 23 879,12 points, et le NASDAQ, à forte coloration technologique, s'est apprécié de 0,9 %, à 6957,08 points.

L'indice élargi S&P 500 a progressé de 0,4 %, à 2584,96 points.

Les indices ont dès le début de la séance profité d'un certain optimisme vis-à-vis des négociations commerciales entre la Chine et les États-Unis, qui se tenaient à Pékin depuis lundi.

Même si rien n'a filtré sur le contenu de ces pourparlers, leur prolongation mercredi pour une ultime demi-journée, qui n'était pas au programme initial, a été accueillie comme un signe positif.

La nette hausse des cours du brut à New York (5,2 %) et à Londres (4,6 %) a aussi alimenté la progression des indices. Le sous-secteur de l'énergie au sein du S&P 500 a grimpé de 1,50 %.

La publication en cours de séance du compte-rendu de la dernière réunion de la Banque centrale américaine, qui a estimé qu'elle pouvait « se permettre d'être patiente » avant de remonter encore une fois les taux, a participé à la tendance positive sans vraiment faire bouger les lignes.

Le patron de l'institution, Jerome Powell, « avait déjà marqué un changement d'attitude sur la politique monétaire lors de son intervention la semaine dernière », a rappelé Karl Haeling de LBBW.

Ce revirement, combiné à la publication vendredi de chiffres solides sur l'emploi, a permis à Wall Street de se ressaisir et de regagner une partie du terrain perdu lors des fortes turbulences de fin d'année.

Les actions des diverses entreprises cotées étaient alors descendues « sous le niveau correspondant vraiment à leurs bénéfices et au contexte économique » et ne font « que se rattraper », a estimé Bill Lynch de Hinsdale Associates.

Les indices ont enregistré mercredi leur quatrième séance consécutive de hausse.

Ils se sont cependant affaiblis en toute fin de séance mercredi lorsqu'il est apparu que le président Donald Trump avait abruptement quitté une rencontre à la Maison-Blanche avec les ténors démocrates sur son projet controversé de mur à la frontière avec le Mexique.

L'absence de compromis n'est en soi pas surprenant, selon M. Haeling. Mais le fait que Chuck Schumer, le leader des démocrates au Sénat, ait qualifié l'attitude de M. Trump de « caprice » remet une nouvelle fois en question « la capacité de cette administration à fonctionner normalement », a-t-il estimé.

Apple a par ailleurs peu souffert des informations de l'agence de presse japonaise Nikkei, selon laquelle la marque à la pomme a réduit d'environ 10 % ses prévisions de production des trois nouveaux modèles d'iPhone au premier trimestre 2019.

L'action du groupe avait pourtant chuté de 10 % la semaine dernière, provoquant par la même occasion de forts remous sur les marchés, quand le groupe avait annoncé que ses ventes de téléphones intelligents seraient moins bonnes que prévu au quatrième trimestre 2018. Le titre a pris 1,7 % mercredi.

Parmi les autres valeurs du jour, Amazon s'est apprécié de 0,17 % après l'annonce du divorce de son fondateur Jeff Bezos, actuellement l'homme le plus riche au monde selon Forbes.

La Bourse de Toronto a clôturé en hausse pour une quatrième séance consécutive, soutenue par une forte progression du cours du pétrole et la plus récente annonce de la Banque du Canada au sujet de son taux d'intérêt directeur.

L'indice composé S&P/TSX du parquet torontois a pris 199,58 points (+1,4 %) pour terminer la journée avec 14 804,73 points.

Sur le marché des devises, le dollar canadien s'est négocié au cours moyen de 75,64 ¢ US, en hausse par rapport à son cours moyen de 75,23 ¢ US de la veille. La Banque du Canada a maintenu son taux d'intérêt directeur à 1,75 %, mais a indiqué que de nouvelles hausses des taux seraient nécessaires avec le temps.

À la Bourse des matières premières de New York, le cours du pétrole brut a bondi de 2,58 $  US à 52,36 $  US le baril, tandis que celui de l'or a pris 6,10 $  US à 1292 $  US l'once. Le prix du cuivre a avancé de 0,1 ¢ US à 2,66 $  US la livre.

Avec La Presse canadienne