L'effondrement partiel d'un bâtiment patrimonial a forcé l'évacuation d'une quarantaine de personnes, mardi soir, dans l'arrondissement du Plateau-Mont-Royal. Ce sont des passants qui ont appelé le 911, hier vers 20 h, quand ils ont constaté qu'une partie de l'immeuble situé au 4419 avenue de l'Esplanade commençait à s'effondrer.

Sara Champagne
Sara Champagne LA PRESSE

Par mesure préventive, les pompiers du Service de sécurité incendie de Montréal (SIM) ont ordonné l'évacuation des résidants des immeubles adjacents. La Croix-Rouge est intervenue pour aider les évacués à se reloger pour la nuit.

Durant la soirée, le bâtiment patrimonial a été sécurisé par les autorités municipales. Le service d'urbanisme de la Ville de Montréal devra se prononcer sur sa possible démolition.

La négligence de l'immeuble, situé dans la zone de protection du site du patrimoine du Mont-Royal, avec fenêtre sur le parc Jeanne-Mance, a commencé à créer des problèmes à la Ville de Montréal il y a plus de 100 ans, d'abord avec un escalier non conforme.

Depuis, plusieurs interventions ont été nécessaires. Il y a une dizaine d'années, le propriétaire s'était engagé à démolir le lot compris entre le 4413-4423, avenue de l'Esplanade, en préservant la façade. La saga sur la préservation de la façade s'est poursuivie devant les tribunaux.

Au fil des ans, des barrières de sécurité ont été installées. L'accès a été interdit. D'une grande élégance en 1915, notamment en raison de son design et de ses corniches, les immeubles ont été bâtis pas les frères maçons Joseph et Édouard Latreille.