Du python birman dans les assiettes d'une pizzeria

Un python birman... (Photo archives AFP)

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Un python birman

Photo archives AFP

Guillaume Meyer
Agence France-Presse
Fort Myers, Floride

Si grenouilles et alligators figurent depuis longtemps sur les menus des restaurants en Floride, un nouveau mets sauvage et quelque peu inhabituel a fait son apparition sur la carte d'une pizzeria du sud de l'État: le python birman.

La pizza spéciale agrémentée de la viande de ce gros serpent a été rebaptisée «Pizza Everglades», en référence au célèbre parc national de Floride.

«On a lancé ça au départ juste pour faire parler du restaurant et essayer d'être créatif, puis ça a carrément fait un malheur. Les gens en parlent tout le temps, et que ce soit en bien ou en mal, ça n'a pas d'importance parce que le fait est que l'on peut le faire et que c'est délicieux!», s'enthousiasme Evan Daniell, propriétaire de l'établissement Evan's Neighborhood Pizza, à Fort Myers.

«C'est bon mais c'est un peu élastique», commente Mike, un touriste du Minnesota, après avoir tenté la première bouchée de sa vie de python birman. «Ca a le goût de poulet mais en plus difficile à mâcher», renchérit sa femme Becky.

Le chef essaie d'attendrir la viande en la faisant mariner pendant plusieurs heures. Il la coupe ensuite en tranches fines qu'il précuit dans le four quelques minutes avant de les déposer sur la pizza.

Mais tout a un prix, même le python birman, et pour avoir dans leur assiette la célèbre «Pizza Everglades» les clients doivent débourser 45 dollars.

Malgré tout, cette spécialité au goût sauvage fait succès. «Les gens n'arrêtent pas de la commander. Je vends plusieurs "Pizza Everglades" chaque semaine», assure Evan Daniell.

C'est son ami Mike Gookin qui en a eu l'idée, «après avoir vu un reportage sur le problème des pythons dans les Everglades».

Les pythons birmans se sont en effet multipliés dans la région après avoir été relâchés par leurs propriétaires et ils sont devenus les nouveaux prédateurs de la Floride, figurant tout en haut de la chaîne alimentaire. Et les experts craignent que leur présence ne vienne affecter la biodiversité des Everglades.

«Il y a peut-être des milliers ou des dizaines de milliers de pythons birmans dans la nature ici», explique Roberto Torres, responsable chez The Nature Conservancy. «C'est un habitat parfait pour eux (...) Ils mangent tout ce qu'ils peuvent attraper, oiseaux, poissons, mammifères, chats, chiens».

Reste que la viande de python qu'Evan Daniell propose n'est pas locale: «Je l'achète surgelée chez un grossiste qui importe des pythons d'élevage venus du Vietnam».




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