Les douaniers allemands ont découvert 164 mygales dans la voiture d'un Suisse qui tentait de leur faire franchir en fraude la frontière, ont indiqué à l'AFP les douaniers de Lörrach.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Parmi ces araignées, «grandes comme la main» pour la plupart, se trouvaient 44 spécimens d'espèces protégées, qui ont été aussitôt saisis parce que leur propriétaire ne possédait aucune autorisation légale, a précisé le porte-parole des douanes, Markus Ückert.

Les mygales étaient enfermées dans des boîtes et dans des sachets en plastique. Le Suisse comptait les vendre lors d'une foire en Allemagne.

«Bien sûr, les douaniers n'ont rien ouvert, ils ont tout de suite compris de quoi il retournait», a dit M. Ückert.

Dans la voiture interceptée au poste-frontière d'Inzlingen, près de Bâle, se trouvaient aussi 45 seaux remplis de cafards, en guise de nourriture pour les arachnides velus.

Le Suisse n'en était pas à son coup d'essai, il avait déjà été interpellé en 2007, exactement au même endroit. A l'époque, les douaniers avaient découvert un total de 945 mygales dans sa voiture et dans celle d'un complice allemand.

Une plainte pour fraude fiscale et infraction à la loi sur la protection de la nature a été déposée contre le Suisse récidiviste.