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Nouvelle-Zélande: près d'un millier de touristes bloqués par un cyclone

La rivière Motueka après le passage du cyclone,... (Photo REUTERS)

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La rivière Motueka après le passage du cyclone, à Tasman, en Nouvelle-Zélande.

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Agence France-Presse
Wellington, Nouvelle-Zélande

Près d'un millier de touristes étaient bloqués mercredi dans la région de Golden Bay en Nouvelle-Zélande par la queue du cyclone Gita qui a déjà durement frappé le Pacifique Sud, ont indiqué les autorités.

Ces dernières envisagent d'avoir recours à des traversiers pour transporter les vacanciers bloqués sur cette baie, située sur l'Ile du Sud de la Nouvelle-Zélande. D'importants glissements de terrain ont entraîné la fermeture de sa principale voie rapide.

Par ailleurs, le cyclone a privé de courant des dizaines de milliers de foyers, entraîné la chute d'arbres et emporté des portions de routes.

La semaine dernière, Gita, qui était classé en catégorie 5 - le niveau maximum -, a dévasté les îles Tonga et les îles Samoa.

Depuis, il est redescendu en intensité, mais la queue du cyclone a touché la Nouvelle-Zélande dans la nuit de mardi à mercredi, avec des vents de 140 km/h et 200 millimètres de pluie, touchant principalement l'Ile du Sud.

Sept conseils régionaux, dont celui de Christchurch, la deuxième ville de Nouvelle-Zélande, tous situés sur l'Ile du Sud, ont déclaré mardi l'état d'urgence, les autorités anticipant le pire.

Richard Kempthorne, élu du conseil régional de Tasman, dans le nord-ouest de l'Ile du Sud, a expliqué envisager toutes les options de transport possibles dans le cas où l'accès routier vers Golden Bay ne pourrait pas être rétabli rapidement.

«Des traversiers, des barges, ainsi que des vols aériens... Nous avons 5000 habitants qui doivent se nourrir et nous avons des vacanciers», a déclaré l'élu.

«Il y a probablement là-bas des centaines si ce n'est plus de mille de personnes là-bas qui veulent probablement partir et poursuivre leur voyage», a-t-il ajouté.

Selon le service météorologique MetService, le cyclone s'est dirigé mercredi à la mi-journée en mer, au sud de Christchurch.




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