(Sydney) L’Australie ne devrait pas rouvrir ses frontières aux voyageurs étrangers en 2021, et ce en dépit des campagnes de vaccination qui vont progresser dans le monde entier, a estimé lundi un haut responsable australien de la Santé.

Agence France-Presse

Secrétaire au département de la Santé, Brendan Murphy est un des principaux conseillers du gouvernement. Il a jugé qu’il ne fallait pas espérer en 2021 le retour d’une circulation fluide aux frontières.

« Je pense que nous aurons encore pendant la majeure partie de l’année d’importantes restrictions aux frontières », a-t-il dit à la chaîne ABC.

« Même si une grande partie de la population est vaccinée, nous ne savons pas si cela empêchera la transmission du virus. »

« Et il est probable que les mesures de quarantaine demeureront encore quelque temps. »

Conséquence de ces restrictions, des dizaines de milliers d’Australiens restent coincés à l’étranger. Ceux qui rentrent doivent s’acquitter d’environ 3000 dollars australiens (2940 $) pour leurs 14 jours de quarantaine en hôtel.

L’Australie, qui compte quelque 25 millions d’habitants, a conclu des accords pour obtenir des doses du vaccin anti-COVID-19 développé par le groupe britannique AstraZeneca avec l’Université d’Oxford et pour celui de Pfizer/BioNTech.

Le gouvernement attend toujours le feu vert du régulateur. Les vaccinations ne devraient pas débuter avant fin février.