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Église anglicane à Fort Galle.... (Photo: Raymond Gervais, La Presse)

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Église anglicane à Fort Galle.

Photo: Raymond Gervais, La Presse

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Raymond Gervais
La Presse

(Fort Galle) Fondé par les Hollandais en 1663, Fort Galle, dans le sud du Sri Lanka, est un enchantement pour les sens. La vieille ville, où se trouve le fort, compte plusieurs bâtiments coloniaux hollandais aux couleurs défraîchies, ce qui lui donne un cachet qu'on ne retrouve nulle part ailleurs dans le pays.

La ville, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, regorge d'odeurs d'épices se mêlant à l'air salin. Quoi de plus agréable que de se balader dans ces petites rues étroites, d'y croiser des Sri Lankaises en sari coloré et de s'arrêter dans un café pour y déguster un thé aux épices? À l'heure des repas, les fumets provenant de différents plats au curry vous aiguisent les papilles et vous mettent en appétit. Vous n'avez pas mangé épicé tant que vous n'avez pas goûté la cuisine sri lankaise. Mais rassurez-vous, il est possible de commander un plat sans épices ou légèrement épicé.

Le soir venu, du haut des murailles du fort en bordure de l'océan Indien, les couchers de soleil sont imprenables. De nombreux couples d'amoureux viennent contempler le spectacle. À toute heure du jour, vous y verrez également des enfants plonger dans l'océan du haut de la muraille.

Lors du tsunami de 2004, la nouvelle ville de Galle située à l'extérieur des murailles du fort a été fortement touchée, faisant des milliers de victimes, mais les remparts érigés au XVIIe siècle pour protéger la ville des envahisseurs ont tenu le coup et épargné la vieille ville.

Souvenirs d'époque

On retrouve à l'intérieur du fort 400 maisons, des édifices commerciaux, de belles églises, des temples et des mosquées. La plupart des anciens édifices datent de l'époque hollandaise. Plusieurs rues portent d'ailleurs encore des noms hollandais. L'église Groote Kerk, située à l'angle des rues Church et Middle, a été construite en 1640 et reconstruite en 1755. Le plancher de l'église est couvert de pierres tombales provenant de l'ancien cimetière hollandais.

Un autre édifice de grande valeur historique de Fort Galle est l'ancienne demeure du gouverneur et des officiers hollandais construite en 1684. Cette somptueuse résidence du XVIIe siècle a été achetée par la chaîne hôtelière Aman qui en a fait un hôtel de charme colonial tout en préservant l'authenticité des lieux.

C'est aussi dans le sud du Sri Lanka que l'on observe une façon unique au monde de pêcher. Des pêcheurs portant le sarong, juchés sur de grosses branches plantées dans l'océan près du rivage, canne de bambou en main, tentent le poisson.

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