Avant New York, Repentigny

Charlotte Robillard-Millette sera en action aux Internationaux de... (Photo d'archives, Sarah-Jade Champagne)

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Charlotte Robillard-Millette sera en action aux Internationaux de tennis junior de Repentigny.

Photo d'archives, Sarah-Jade Champagne

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On célèbre cette année les 30es Internationaux juniors de tennis de Repentigny et le tournoi a encore fait le plein de futurs champions.

La liste des vedettes qui sont passées par Repentigny est très longue, avec notamment Andy Murray, Victoria Azarenka, Jo-Wilfried Tsonga et plusieurs autres, et le tournoi jouit d'une excellente réputation sur le circuit junior. Et comme le volet junior de l'Omnium des États-Unis est présenté tout de suite après le tournoi de Repentigny, plusieurs des meilleurs juniors du monde entier sont sur place cette année.

Pour les amateurs, c'est aussi une belle occasion d'encourager les meilleurs espoirs du Centre national d'entraînement de Tennis Canada. Il faudra ainsi surveiller cette semaine les Québécois Charlotte Robillard-Millette et Félix Auger-Alliassime, qui ont déjà remporté des tournois sur le circuit junior et fait des débuts spectaculaires chez les professionnelles.

Robillard-Millette, qui avait atteint les quarts de finale l'an dernier, espère faire mieux encore. «Nous n'avons pas souvent la chance de jouer chez nous, avec nos parents et nos amis dans les gradins pour nous encourager, a-t-elle rappelé. Et Repentigny, c'est un gros tournoi.

«C'est sûr que je joue toujours pour gagner, quelle que soit la compétition, mais c'est encore plus motivant quand il s'agit d'un tournoi international comme celui-ci ou d'un tournoi du Grand Chelem. Toute l'année, j'avais hâte d'être ici!»

Robillard-Millette fait partie d'un groupe d'athlètes particulièrement doués au Centre national. Les entraîneurs et les dirigeants de Tennis Canada n'hésitent à considérer cette «cuvée» comme la meilleure de l'histoire du centre.

Chez les filles, les Ontariennes Katherine Sebov et Bianca Vanessa Andreescu ont aussi très bien fait cette saison, la seconde atteignant la finale du Challenger 25k de Gatineau récemment alors qu'elle n'a encore que 15 ans.

«Nous avons effectivement beaucoup d'excellents joueurs et joueuses au Canada et cela montre à quel point le travail des gens du Centre national est efficace, a souligné Robillard-Millette. C'est aussi très stimulant pour les athlètes parce qu'on sait qu'on a de vraies chances de progresser rapidement.»

Chez les garçons, Auger-Aliasime et Denis Shapovalov sont les chefs de file. Ils viennent de s'affronter en finale de deux tournois consécutifs. Shapovalov, qui est né en Israël, a triomphé la semaine dernière au championnats nationaux extérieurs, tandis qu'Auger-Alliassime a pris sa revanche, samedi à College Park au Maryland, dans un tournoi de grade 1, les plus importants du circuit junior après ceux du Grand Chelem.

Alexis Galarneau, qui entreprend sa troisième année au Centre national, fait lui aussi partie de ce groupe relevé. «C'est un beau défi de m'entraîner régulièrement avec Félix, Denis et les autres, a-t-il souligné. Je crois que cela nous permet tous de progresser plus rapidement et d'être prêts chaque fois que nous disputons des tournois.»

Lui aussi avait hâte de disputer les Internationaux juniors à Repentigny. «C'est vraiment le gros tournoi local pour nous, l'occasion de montrer ce qu'on peut faire à tous nos proches, avec les gens qui sont là pour nous encourager. Ce support est important pour nous, car le niveau de la compétition est très relevé.»

Si plusieurs vedettes internationales ont remporté le tournoi, Eugenie Bouchard est la dernière Canadienne à avoir réussi l'exploit, en 2011, en disposant de Françoise Abanda en finale. Plusieurs espèrent l'imiter cette année, avant, qui sait, d'aller aussi briller à New York!

Au parc Larochelle

Les Internationaux juniors sont présentés au parc Larochelle de Repentigny (sortie 98 de l'A40 en venant de Montréal). Les premiers matchs des tableaux principaux ont été disputés hier et plusieurs têtes d'affiche feront leur entrée aujourd'hui. L'entrée au site et aux gradins dans la section générale est gratuite et on peut s'offrir des sièges de loges, en bordure du court central.

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